COME MUOVERSI A LONDRA A NATALE

Il 25 Dicembre a Londra, cosa c’è da fare, cosa è aperto, come muoversi in città.

La prima cosa che bisogna sapere, se ci si appresta a passare le vacanze natalizie in questa città è che
il 25 Dicembre la città è completamente ferma.

Nessun tipo di trasporto si muove a parte i taxi, o i carsharing, che comunque bisogna prenotare e che, se non si sono dati una regolata negli ultimi anni, sono con tariffa raddoppiata.

E’ sconsigliatissimo mettersi in viaggio tra la sera del 24 e il pomeriggio del 26.
In questo lasso di tempo praticamente tutti i mezzi di trasporto urbano, compresi i transfert dai vari aeroporti,  pian piano rallentano fino a fermarsi completamente nel giorno di Natale.
Si riavviano, sempre pian piano, fino a raggiungere la normalità il 26, basandosi sempre sulla tabella degli orari festivi.

Ogni anno, entro le prime settimane di Dicembre, il sito ufficiale Transport of London pubblica gli orari per le festività.
Un vademecum che segnala le poche rotte che si muovono nella giornata del 25; le chiusure al traffico di piazze e stazioni metro nei giorni del 31 e 1, quando ci saranno festeggiamenti di massa e i conseguenti tragitti alternativi. 
Inoltre le eventuali varianti e le chiusure per i  lavori di manutenzione annuale che si svolgono durante questo periodo sulle strade, metro e linee ferroviarie.

Il blocco totale di Londra il 25 Dicembre è quasi un’attrazione turistica, un richiamo per i turisti impazienti di godersi una giornata  totalmente priva di traffico. 
Una cornice molto inusuale per questa città caotica; finalmente un pò di silenzio e meno gente che corre, che permette di camminare e prestare più attenzione a cose o particolari che di solito il muro umano non ti permette di notare.
Purtroppo però questa curiosità rischia di far perdere le tradizioni e le zone più centrali di Londra si stanno adattando a questo flusso di turismo natalizio, almeno per quel che riguarda la ristorazione; infatti in zona 1 si trovano più facilmente, negozi di cibo take-away e sempre più ristoranti e pub aperti.
Quello che resiste è il blocco dei mezzi pubblici; per questo il mio consiglio è quello di trovare una sistemazione in centro per questo periodo; cercatevi una zona dalla quale potete facilmente muovervi a piedi per poter visitare comunque la città e avere a portata di ‘piedi’ le attrazioni principali quali: Westminster, il Palazzo Reale, Trafalgar e Soho, il lungo fiume o la Torre.

Le bici

Un aiuto per muoversi sulle distanze arriva alle Santander Cycles, le bici a noleggio di cui i parcheggi sono sparsi in tutto il territorio urbano. Ogni anno ce ne sono sempre di più, anche in zone meno ‘centrali’. Anche i meno sportivi e temerari possono prenderle in considerazione, pensate solo che le strade saranno semi deserte e questo agevola molto anche i principianti che possono pedalare con più tranquillità. Si paga l’abbonamento giornaliero, ad oggi del valore di 2 sterline;  poi se la usate e la ri- parcheggiate entro la mezzora non pagate nulla, potete farlo tutte le volte che volete in quella giornata, altrimenti la tariffa è 2 sterline ogni altra mezzora dopo quella free.

I Taxi

Una parola su questi mezzi che solitamente in queste giornate sono molto cari, anche se la tendenza sta prendendo un’altra piega.
Sul sito dei trasporti e anche per la città ci sono mille raccomandazioni di non usare Cab privati. Sono facilmente distinguibili perchè non essendo ‘rintracciabili’ sono loro a cercare il cliente, avvicinandolo e proponendo cifre molto basse o contrattazioni. Non va bene, statene alla larga perchè possono essere davvero molto pericolosi.
Gli unici Taxi sicuri sono quelli che prenotate attraverso l’applicazione specifica o delle aziende che sono regolarmente registrate, oppure i bei vecchi Black Cabs che sarete voi a fermare se ne vedete passare uno con la luce gialla accesa. Info e numeri a questo sito 

Attrazioni e Musei:

Tutto chiuso.

Già dal 24 e anche fino al 26 compreso molte delle attrazioni e musei sono chiusi. 
Alcuni chiudono anche il 1 Gennaio. 
Bisogna fare un controllo a tappeto su quelli che interessano, per vedere le varie date e orari che applicano.
Non ci sono direttive uniche e ognuno agisce a propria discrezione. Un esempio su tutti:
Il London Eye fa orari più corti il 24 e il 31, ma chiude totalmente solo il giorno di Natale

Cosa si fa il giorno di Natale a Londra

C’e solo un museo, a mia conoscenza,  aperto il giorno di Natale:
una mostra interessante, sul corpo umano, che potrebbe valere la spesa sia di un biglietto, che del tempo dedicatogli:   https://bodyworlds.com/exhibition/london/

Da poco tempo si è aggiunta la possibilità di fare una piccola crociera circolare che parte da Westminster e arriva alla Torre con ritorno, sono a disposizione più corse dalla tarda mattinata. 
Ce n’è una anche con il Pranzo di Natale compreso, costosa ma di effetto sicuro.
Tutte sono organizzate dalla City Cruise.

La London Walks offre la possibilità di due tour a piedi con guida in inglese:
La mattina, dalle 11 alle 13 circa “1660 The London of Samuel Pepys”
Il Pomeriggio dalle 14 alle 16 “The Christmas Day Charles Dickens”. 
Il prezzo è intorno alle 10 sterline e il punto d’incontro è sotto l’albero di Trafalgar Square, non serve la prenotazione, ma leggetevi bene i termini e condizioni orari e quant’altro sul sito della compagnia.
Christmas Day in London – The Grand Tou
Anche questa compagnia organizza tour di varie natura, sempre in lingua Inglese. Si parte da svariati luoghi e si viaggia per il centro e i siti storici. Ce n’è uno che inizia all’alba.

Se siete dalle parti di Hyde Park non perdetevi la competizione mattutina di alcuni pazzi che si buttano nelle acque della Serpentine; lo faranno alle 9 della mattina di Natale, un corraggioso tuffo e via, a chi nuota più veloce fino alla riva.
Una tradizione che dura dal 1864.
La Peter Pan Cup è riservata ai soci, ma il pubblico è il benvenuto.

Ci sono delle gite fuori Londra organizzate da varie compagnie di pullman che danno anche l’opportunità del pranzo, così come tour in comodi pullman + battello per la stessa Londra.                                                                                                                                               Qui ne ho una lista per averne un’idea

Un’altra cosa che si può pensare di fare è andare a messa! questo vi darà, oltre che al conforto religioso, l’occasione per assistere ad una messa solenne in alcune delle più belle chiese della città e poterne così scoprire la bellezza, cosa che di solito si fa a pagamento. 
Qui troverete informazioni su quelle cattoliche. Prendete in considerazione però anche altre chiese, pur se differenti; non perdete l’occasione di curiosare dentro Westminster Abbey o St Paul
Ma mi raccomando! per rispetto a chi in chiesa c’è davvero per pregare e raccogliersi, non si ci può comportare da turisti.

Ristoranti e Pub

Questo è un giorno di chiusura totale.
I teatri, i cinema e club chiusi, i musei si riassettano e il London Eye resta immobile … Una tradizione per lo più immutata. 
Anche i ristoranti, i caffè e le varie catene di cibo snack e take-away questo giorno riposa, non si trova una sola saracinesca alzata in tutta Londra a meno che non sia gestita da asiatici. Ma come per tutte le cose del mondo il cambiamento è inevitabile, quando non è “naturale”
Quando entrano il gioco le regole del commercio anche Londra, per quanto tradizionalista nel midollo, si deve arrendere. 
Nel centro soprattutto, risulta  impossibile e controproducente fermare il turismo che tende sempre più a sfruttare le vacanze viaggiando; il risultato è che sono sempre di più i ristoranti aperti e i Pub che offrono il Christmas Day Lunch.
Per adesso il numero è ancora in minoranza quindi se organizzate il Natale a Londra è decisamente consigliabile una ricerca anticipata del ristorante e poi obbligatoriamente la prenotazione, anche i Londinesi hanno scoperto come sia comodo fare il Natale a ristorante.

Vi consiglio Top table,  i suoi filtri sono molto semplificati ed è un contenitore piuttosto completo, oppure la lista di Time Out.                                                                                  Entrambe vi daranno l’immediata disponibilità dei ristoranti che fanno servizio il giorno di Natale.

Di seguito vi do una piccola lista anche io; di quelli che per certo so che sono operativi.
Per catena intendo che ci sono diversi ristoranti in diverse zone della città:

L’Hard Rock Caffè offre un servizio limitato con anche negozio attiguo aperto.

Cucina casalinga in New Oxford Street al Le Bistro Savoir Faire http://savoir.co.uk/savoir/xmaspage.html

Bluebird a Chelsea

Una bella vista sul fiume si gode da quello che era il caffè del Designer Museum, prima che si spostasse a Holland Park: Il Blueprint Caffè 

Vicino trovate anche The ButlersWharf Chop House

E anche Le Pont de la Tour

La carissima R.S.Hispaniola ancorata sul Tamigi vista London Eye

The Hoxton Grill a Shoreditch 

British che più British non si può Dean Street Townhouse Hotel & Dining Room

Per non parlare del panoramico ristorante Altidude a Millbank

La catena di Gordon Ramsay tiene aperta qualche filiale 
Orrey a Marylebone 
Almeida ad Islington 

I Pub

The Only Running Footman a Mayfair 

The Britannia a Kensington 

The Queen Adelaide a Putney della Young’s.

Sul sito della Young’s, usando i filtri sulla sinistra, potete trovare altri pub aperti il giorno di Natale. 
Per esempio a Borough: 
The Bunch of Grapes
e a Chelsea: 
The Waterside.

La stessa cosa sul sito dei: 

Fuller
Shepherd Neame
Nicholson’s
Taylor Walker
Greene King ( solo alcuni di questa catena bisogna controllarli uno ad uno)
Geronimo Inn
Wetherspoon

Sono tutte catene a cui appartengono ormai quasi tutti i Pub e vi forniranno la lista dei loro locali aperti. se non trovate esplicitamente la scritta ‘Open at Christmas’ basta guardare se offrono un Christmas Menu 

I negozi

Sono chiusi il 25 … tutti.

Il 24 fanno orario domenicale, con chiusura tra le 17 e le 18, indistintamente. 
Stessa cosa succede per il 31.
Indipendentemente dal giorno in cui cade, la città si prepara ai festeggiamenti e si chiude tutto un po’ anticipatamente.

Il 26 invece i più aprono normalmente e nei magazzini come Selfridges iniziano i famosi saldi per i quali non è difficile vedere gente in coda dalle 5 del mattino nell’intento di accaparrarsi un Dior o un Armani al 50% di sconto.

Il 1° dell’anno
 i negozi generalmente sono aperti, con orari domenicali ma in questo settore esiste sempre molta anarchia.
Alcuni esempi: Selfridges è aperto il 26 dalle 09.30 alle 21 e il 1°dalle 11 alle 21. Fortnum&Mason chiude il 24 il 25 e il 1°

Si consiglia sempre di dare un’occhiata nei siti ufficiali del negozio che si vorrebbe visitare, sempre intorno ai primi giorni del mese di Dicembre, solitamente riportano gli orari delle festività. Cercate di non mettere in programma lo shopping per il 1° dell’anno se non mirato, eviterete brutte sorprese.

Anche i mercati sono chiusi per il giorno di Natale

Durante il periodo prefestivo molti osservano speciali orari, più lunghi, o eccezionali aperture serali.

Borough Market dal 13 al 24 e dal 27 al 31 è aperto tutti i giorni.  Il Jubilee Market a Covent Garden recita sul sito che è aperto tutti i giorni della settimana, se ne dedurrebbe che resterà aperto anche il 25? ….. 

Camden  sembra chiuda solo il 25

Non vi fate scoraggiare da questa giornata apparentemente priva di cose da fare, vi garantisco che osservare la città, le sue luci e i suoi tesori, nella calma di un giorno in cui i più sono in festa è un’esperienza decisamente fuori del comune

 ….. Buon Natale a Tutti e …. buona Londra!!!

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Paddington

O … Padington! come si pronunciava una volta.

Fa parte del Borough City of Westminster e si estende nella parte più a nord-est di Hyde Park.

E’ una zona signorile, una zona contraddistinta da due netti stili in contrapposizione; una larga fetta del territorio è costruita con interminabili file di antichi palazzi in marmo candido e colonne, per lo più sedi di vecchi Hotel.

Nell’altra parte, invece, è predominante la modernità, pian piano sempre più estrema; a partire dai complessi residenziali di Norfolk Crescent, passando per il premio RIBA 2011 del Westminster College  (Paddington Green), ai complessi residenziali del Paddington Basin in cui si affaccia anche la nuova stazione della Crossrail (o Elizabeth Line)

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Croydon

Le radici dell’aviazione Inglese.

Potremmo definirla ‘capoluogo’ di uno dei 33 distretti di Londra; una delle tante ‘città’ che compongono la capitale, ma una delle poche che ha avuto la gloria di una vita propria, scritta nella sua storia di laboriosa cittadina, sulla frequentatissima strada per Brighton.

In anni più moderni venne alla ribalta grazie al suo aeroporto, 1921. Nello spazio dedicato all’aviazione amatoriale, nacque quello che si può considerare il primo aeroporto al mondo degno del nome che gli attribuiamo, con la sua torre di controllo, costruita nel 1928, capace di regolamentare il traffico aereo. La torre di controllo ha un paio di primati: è stata la prima al mondo, ed è anche l’ultima, ancora esistente e visibile, di quegli anni.

E’ da qui che partirono, verso l’esplorazione di rotte esotiche, personaggi come Amy Johnson. Personaggi che gli diedero lustro e lo proiettarono verso la fama di Primo Aeroporto Internazionale del Regno Unito.

Purtroppo venne anche il suo triste momento, colpevole del suo declino, quando divenne base della RAF, impegnata a combattere in prima linea gli Zeppelin tedeschi. Chiuse i battenti poco tempo dopo la Grande Guerra, nel 1959.

L’aeroporto si può visitare ogni prima domenica del mese per tutto l’anno dalle 11.00 alle 16.00.

Ma cos’altro c’è da vedere a Croydon:

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Visitors vs Oyster

Visitors Card o Oyster Card? Quale scegliere

Molte persone che vogliono fare un viaggio in quel di Londra per prima cosa si trovano di fronte a una fitta trama di regole che, purtroppo, disciplinano l’intricato tariffario dei trasporti pubblici londinesi.
Una trama a cui bisogna dedicare molto tempo per capire come funziona; tempo e voglia, che spesso non si hanno.
Proverò a semplificare, senza addentrarmi nei meandri e se qualcuno ha qualche ‘perchè,’ istigato dalla lettura, non si faccia scrupolo a formularlo, in fondo provare a sciogliere i nodi a me piace.

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Viaggiare sui mezzi pubblici a Londra

OYSTERCARD – TRAVELCARD – CONTACTLESS

Per Adulti
Per girare sui mezzi urbani di Londra è indispensabile munirsi di una carta di credito prepagata che si chiama Oyster Card  e che funziona con la tecnologia Contactless.
La si trova in qualsiasi stazione urbana e nei Travel Information Center 
Dal 2015 è disponibile anche a Gatwick in quanto sarà possibile usarla anche sui treni che portano a questo aeroporto
https://tfl.gov.uk/campaign/pay-as-you-go-to-gatwick?intcmp=35637#on-this-page-4
Numerosi sono anche i negozi che fungono da punti vendita dove è possibile acquistare la Oyster e fare ‘top-up’ ovvero le operazioni di ricarica.
Molti di questi negozi sono aperti 24/7.

Con questo direi che procurarsi una Oyster Card è decisamente semplice, ovunque decidiate di arrivare.
Mi azzarderei a dire anche a qualsiasi ora, pur essendo sicura che esiste sempre l’eccezione …

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