GENNAIO …. BENVENUTO ANNO NUOVO!

Eventi e celebrazioni del mese di Gennaio a Londra

Ed eccoci nel primo mese dell’anno!

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La città si riposa un poco ma offre sempre un calendario ricco di eventi particolari.

Entro il 6 gennaio tutto ciò che riguarda il Natale scomparirà dalla scenografia della città.
Gli Ice Rinks tendono a chiudere subito dopo le feste, ovvero tra il 6 e il 13 Gennaio (controllate le date sui singoli siti).
Come ad esempio quelli dei musei, di Somerset House, del London Eye, della Torre.
Mentre a Canary Wharf rimarrà fino a Febbraio.
Le decorazioni, così come gli spettacoli e le mostre a tema natalizio, saranno dismessi.
Si spengono le luminarie e il grande albero di Trafalgar verrà portato in qualche parco a continuare la sua vita.

 

Il London Eye ha invece una chiusura stagionale in questo mese. Sono circa 10/12 giorni per la manutenzione e solitamente nella metà del mese.
Controllate il sito per le date precise e controllate anche la lista del 2X1.

In questo periodo è facile che troviate l’offerta!

I saldi, iniziati il 26 dicembre, andranno avanti e comprenderanno tutti i negozi e mercati, più o meno ufficialmente, fino al 25 del mese di Febbraio.

Periodo di saldi anche per i teatri.
Indicativamente dal 1° gennaio a fine febbraio
Il sito dove trovare eventualmente sconti solitamente è questo
http://www.officiallondontheatre.co.uk/

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Ricordiamo che è possibile visitare Buckingham Palace ma solo con un esclusivo tour privato

Tra i principali eventi di gennaio ricordiamo:

1° Gennaio
London’s New Year’s Day Parade
http://www.lnydp.com/

 

La sfilata di capodanno allieterà questa giornata festiva con un carnevale variopinto e allegro sotto le campane del Big Ben.

Non è una parata e basta, è veramente un mega show a cui partecipano artisti di ogni talento. Alcuni arrivano anche dall’estero ma tutti dedicheranno agli spettatori momenti di magia, di ballo, di canto e di rappresentazioni teatrali, assolutamente di grande livello.
Ogni quartiere di Londra è rappresentato. Le scuole preparano speciali esibizioni con una specie di concorso per i musicisti che permetterà uno stage in America al vincitore

Lo scopo di questa parata è benefico e da quando è stata istituita nel 1987 a oggi ha raccolto oltre 1 milione di sterline. Se volete contribuire ci sono gadget da acquistare negli stand lungo il percorso.

La parata inizia prima di mezzogiorno a Piccadilly (la via) percorre il centro scendendo da Whitehall e finisce intorno alle 15 in Parliament Square.
E’ trasmessa anche dalla BBC.
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THE TWELFTH NIGHT

Nell’area di fronte al Globe Theatre e alla Tate Modern intorno alle 12,45
Gratuito
5

Non Esiste la “Befana” in Inghilterra.

Il 6 gennaio non è una giornata festiva, ma è ricordata come la Dodicesima Notte e, anche qui, la si considera come la notte che si porta via tutte le feste.

Londra la celebra in una maniera molto simpatica; ricordando antiche tradizioni e strani personaggi risalenti al medioevo. Il teatro di azione è lo spazio adiacente al Globe e la visione è completamente gratuita, anzi! ben accetta è la partecipazione attiva.

Per chi desidera approfondire può Leggere qui.

Anche a proposito del The Yule Log, il ceppo natalizio che si accende a Natale e si spegne in questa notte per salutare il Natale


Un posto dove si celebra la
Twelfth Night con il ceppo è
Il Geffrye Museum

Troverete allestiti dei falò nella sua Courtyard e si potrà assistere alla manifestazione gratuitamente, facendo brindisi per l’anno nuovo con del buon vin brulè.
SEGNALO LA CHIUSURA DI QUESTO MUSEO, SEMBRA FINO ALLA PRIMAVERA DEL 2020, PER RESTAURI, ANCHE SE IL GIARDINO E LA ALMSHOUSE SONO APERTI AL PUBBLICO REGOLARMENTE E OSPITANO EVENTI.

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LONDON MODEL ENGINEERING EXHIBITION 

http://www.londonmodelengineering.co.uk/

La più grande esposizione Europea di questa arte che vede modelli di tutti i tipi con approfondimenti sui nuovi materiali e metodi.

Ospitato in Alexandra Place, uno dei grandi parchi di Londra; fatene una meta da visitare, per la struttura e per la sua posizione che offre una bellissima vista sullo skyline di Londra

La prima domenica dopo l’Epifania
Ore 12,30 circa.

BLESSING THE RIVER THAMES

http://calendarcustoms.com/articles/blessing-the-river-thames/

Le due chiese che si trovano ai lati del London Bridge, e parliamo della Southwark Cathedral e della St Magnum the Martyr, mandano le proprie delegazioni ad incontrarsi sul ponte la prima domenica dopo l’epifania per la rituale benedizione del fiume e di tutti i suoi “lavoratori”


WINTER LIGHTS  A CANARY WHARF

https://canarywharf.com/arts-events/events/winter-lights-2019/?instance_id=

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Un festival delle luci che si espande per tutta la parte centrale dell’isola. Per intenderci, quella intorno alle stazioni metro e DLR di Canary Wharf, comprendendo anche la nuova sezione degli spazi intorno alla nuovissima Crossrail Station e al suo roof winter garden

Giochi di luce che coinvolgono arredi urbani come vie, piazze, giardini, per non parlare dell’acqua.
Le luci si accendono intorno alle 17 sino alle 22 e Canary Wharf si trasforma in un luogo incantato!

 

London Art Fair

http://www.londonartfair.co.uk/

Fiera? Mercato?
Definizioni un po’ riduttive per questa manifestazione che vede un gran numero di gallerie presentare opere dell’arte britannica, ma anche di artisti internazionali.

Dipinti, sculture, disegni, foto, video, tutto di giovani talenti in cerca di affermazione ma anche pezzi da collezione importanti per la gioia dei collezionisti privati e non e anche per i curiosi.

E sempre a proposito di fiere e mercati vi segnalo:

The Big London Flea https://earthackney.co.uk/calendar/big-london-flea

The Hammersmith Vintage Fashion, Textiles & Accessories Fair                                            https://www.facebook.com/events/2144330535597914/

Brixton Vintage Kilo Sale                          https://www.facebook.com/events/610766116026920/?event_time_id=610766122693586

LONDON INTERNATIONAL MIME FESTIVAL 

http://mimelondon.com/
In vari teatri di Londra.

E’ un Festival di altissimo livello internazionale sia per la danza, per il circo e per il teatro di marionette.
Gli spettacoli sono sempre molto originali e pieni d’inventiva.

 

KING’S ARMY ANNUAL WHITEHALL PARADE

http://www.ecws.org.uk/

Questa foto è di proprietà di http://www.alamy.com/stock-photo/charles-1-execution.html

Esiste una società, la English Civil War Society, che da quel che capisco ricostruisce periodicamente eventi storici a puro scopo ludico e naturalmente educativo. Ripropone accampamenti veri e propri, ricostruzioni di battaglie con tanto di armi e costumi d’epoca, ridando vita a interi periodi storici, curati sin nei minimi dettagli.
Tutto per la gioia di adulti e bambini che in questo modo avranno più facile ricordare le date e gli episodi che hanno fatto la storia della nazione
Il 28 Gennaio si ricorda l’esecuzione di Re Charles Ist per mano del Parlamento.
Un gruppo di volontari di questa società, vestiti come 300 anni addietro, si riuniscono di fronte al St James Palace, intorno alle 11 per sfilare lungo the Mall e fermarsi nella Courtyard della Horse of Guards, dove si svolge il cerimoniale.
Una volta facevano un corteo fino all’installazione preparata della forca, davanti alla Banqueting House, sede dove avvenne l’esecuzione reale.

Credo per motivi di traffico, questo percorso finale non ha più luogo da un paio di anni.

Si è scelto, infatti, di procedere con una semplice onoranza, posizionando una corona dove una volta era eretta la forca.
La stessa onoranza verrà fatta alla statua del
Re in Trafalgar Square, nella stessa mattina.
Quindi se vedete della gente girare in costumi medioevali sappiate che non c’è una recita in corso o che i londinesi sono pazzi, ma sono i personaggi partecipanti di questa cerimonia.

 

25 Gennaio 

THE BURNS NIGHT 

Un’altra tradizione che si compie questo mese è la celebrazione di Robert Burn, molto amato e non solo dagli Scozzesi.
Era un poeta di umili origini, il che gli valse il sopranome di Poeta Contadino.

Per ricordarlo si organizzano cene e balli con un’importante atmosfera Scozzese che li rende molto caratteristici e unici.

Leggete qui se volete saperne di più

 

NO TROUSERS TUBE RIDE

https://www.facebook.com/events/193132924889724/

Siamo arrivati al 10° anno per Londra che celebra questa giornata in cui sfacciati uomini e donne prendono la Tube senza indossare pantaloni. Non c’è un particolare motivo, non almeno che io conosca, solo la voglia di stupire e poi finire al Pub a divertirsi tutti insieme. Solitamente i partecipanti viaggiano off peak, iniziano a vedersi dopo le 14 fino alle 17.26166373_1540906805977687_4239259442138136217_n

ADVENTURE TRAVEL SHOW
http://www.adventureshow.com/

Una mecca per i turisti, anzi no! Per i viaggiatori.
Sopratutto quelli che amano esplorare o battere sentieri poco conosciuti e che fanno del viaggio una esperienza di vita



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EPIFANIA A LONDRA

I rituali per salutare il Natale e augurare buona sorte che si svolgono nel giorno dell’ Epifania, a Londra

LA DODICESIMA NOTTE 

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L’Epifania in UK non è considerata una vera e propria festività.

Il 6 Gennaio è un giorno come un altro. Si celebra solo religiosamente come completamento del quadro della nascita di Gesù che, con l’arrivo dei Re Magi, viene annunciato al mondo.

E’ il giorno in cui si ripongono le decorazioni e segna definitivamente la fine del periodo festivo per entrare in quello della quaresima.

Nel mondo pagano però la dodicesima notte, calcolata a partire dalla notte di Natale, acquista un significato differente; si festeggia più come una sorta di capodanno, un augurale saluto alla natura che pian piano si andrà svegliando con annessi i vari riti per auspicare raccolti abbondanti.

Ci sono alcune usanze che caratterizzano questa giornata dalla quale prende spunto la nota commedia di William Shakespeare: The Twelve Night.

C’è chi pensa che sia cominciato proprio allora, nel 1601, il celebrare in questo modo la dodicesima notte.

Da allora ad arrivare ai giorni nostri, in Inghilterra, questo è il giorno in cui si ‘gioca’ all’inganno, facendo burle e scherzetti fra amici e parenti e, per giocare, si ha bisogno di alcuni ingredienti che sono:

La Torta:
La Twelve Cake è tipicamente una torta di frutta, per lo più frutta secca o di stagione.

In questa torta si nasconde un fagiolo. Questo fagiolo trasformerà in Re o Regina della festa il fortunato a cui capiterà in bocca e avrà il potere di far fare tutto quello che gli viene in mente a chiunque faccia parte dell’allegra comitiva.

Però nella torta si nascondono anche:

  • -Uno spicchio d’aglio che trasformerà, chi lo trova, nel cattivo della festa
  • -Un ramoscello (basta un bastoncino o un ago di rosmarino) che trasforma nel ‘pazzo’
  • -Un pezzo di stoffa che trasforma in una Tarty Girl, ovvero in una fanciulla frivola e di liberi costumi … Che accade se a trovare la stoffa è un uomo? Semplice … si traveste!

Mumming

Che sono travestimenti di vario tipo.

I mumming sono un’antichissima tradizione Britannica, risale a più di mille anni fa, quando si chiamavano Guiser – esecutori sotto mentite spoglie – citati si dai tempi della corte di Edoardo III. Pare che questi figuri siano stati d’ispirazione per l’origine delle Pantomime, popolarissime durante il Natale.

Il gioco dei Mumming  rappresenta sempre San Giorgio che combatte contro il male – rappresentato sempre dal ‘Turco’ – Ci sono duelli con spade di legno e solitamente ci scappa il ‘morto’ sempre e rigorosamente dalla parte del male.

Però poi arrivano: il dottore ciarlatano che lo fa resuscitare, o almeno ci prova, un Babbo Natale narratore, Belzebù e molti altri figuri.














Il Wassail.

Anche questo è un rito antichissimo si tratta di un’augurale ‘toast’, per cui non può mancare una bevanda alcolica che si chiama proprio Wassail.
Il Wassail vero e proprio veniva fatto con la birra calda e aggiunta di miele, spezie e mele; oggi è più facile che nella coppa ci sia un più classico Mulled Wine, lo stesso che ha accompagnato tutte le feste di strada e non di questo periodo.
Il rito antico prevedeva l’andare di porta in porta con questa bevanda, il cantare un’augurio e il bere insieme, dalla stessa ciotola, che poteva essere di legno o di peltro.

In tempi antichissimi era il signore del luogo a gridare Waes Hael – una sorta di ‘state bene’ – ai propri sudditi e questi gli rispondevano Drinc Hael – bere in salute –

Oggi bere un wassail insieme o dirlo semplicemente è un modo per trasmettersi gli auguri tra famigliari e amici

La cerimonia più tipica era il Wassail dei meli, direi che è la più importante, in quanto è strettamente legata al fatto che una volta il contadino veniva pagato, per un terzo dello stipendio, in sidro di mele.
Ancora oggi nelle campagne si possono trovare cerimonie di questo genere, dove si versa la bevanda sulle radici del melo più bello propiziando un raccolto sano e cospicuo.

Ma torniamo a Londra, che festeggia questa data con una cerimonia folcloristica molto bella e coinvolgente che di anno in anno prende sempre di più il pubblico e si arricchisce di personaggi e costumi davvero molto belli.

The Twelve Night si mette in scena all’aperto, non a caso nello spazio davanti al Globe Theatre e alla Tate Modern e, se la giornata cade di giorno feriale, la spostano sempre alla domenica prima.

Ormai sono 20 anni che viene rappresentata dal gruppo di attori che formano The Lions Part  dal cui sito attingerò a mani libere per le foto e spero lo farete voi per le date, orari e quant’altro vi interessi conoscere.

E’ con il loro aiuto che cercherò di spiegare i vari componenti di questo divertente spettacolo.

Il personaggio principale è The Green Man       -vestito di agrifoglio in inverno-
Un dio pagano, noto in tutto il Nord Europa, legato anch’esso alla natura.
Ne simboleggia la rigogliosità, la perenne rinascita ed è facile trovarne traccia nei lavori scultorei delle chiese, mentre i nomi dei Pub lo rievocano spessissimo – solo a Londra ce ne sono 30 -.

Esso arriva dal Tamigi e sbarca proprio davanti al Globe Theater dove una banda di suonatori lo attende e la folla lo riceve con un Wassail dedicato ai marinai e al fiume.

Ultimamente lo si vede arrivare da terra, attraversando il Millenium Bridge, ma questi dettagli possono variare di anno in anno.

C’è anche il sindaco di Southbank, o qualche altro suo funzionario.
Vestito in costume da cerimoniere tocca a lui il Wassail del melo – un giovane alberello, già protagonista dell’October Plenty -.

Di solito si procede a questa cerimonia davanti ai cancelli del Globe visto che il terzo Wassail è dedicato proprio a lui, insieme ai poeti, attori, letterati, dopo di ché si darà spazio ‘alla battaglia’ di San Giorgio e ai Munniers

 

 

Stanchi ed accaldati per il tanto combattere si porterà conforto tra gli eroi e al pubblico con la distribuzione della torta e appena si troveranno i vari fagioli, rametti ecc si procederà all’investitura della coppia reale e degli altri figuri ed infine, tutti in corteo, si dirigeranno verso l’antica George Inn dove nel suo cortile si darà inizio a canti e balli.

Qui si troverà il Wishing Tree, l’antesignano dell’Albero Natalizio.

Bisogna portarsi un nastrino colorato, legarlo ad un ramo dell’albero, esprimere un desiderio e … baciare qualcuno.

Inoltre ci saranno dei raccontastorie e i Morris Dancers che interpreteranno la divertente Molly Dance e naturalmente non potrà mancare molto, molto mulled wine.

Come dicevo prima, la manifestazione si svolge nella prima domenica utile intorno all’epifania, dura circa un paio d’ore e inizia sempre nelle prime ore del pomeriggio, non bisogna prenotare ed è gratuita, ma è gradita una donazione.

Fate riferimento al sito ufficiale per i dettagli

Un altro elemento tipico della Twelve Night è il ceppo natalizio, un tronco che si accende a natale e si mantiene ardente per tutti i giorni fino ad arrivare alla notte tra il 5 e il 6 Gennaio.

The Yule Log porta fortuna alla casa e ai suoi abitanti e le sue ceneri conservate proteggono dai fulmini e dalle intemperie.

Di questa tradizione se ne può avere un’idea in un’altra manifestazione che si svolge in città, questa volta proprio il 6 Gennaio, qualunque giorno cada.

In questo caso è il Geffrye Museum che ospita la cerimonia chiamata Farewell to Christmas.

 

Un Museo dedicato alla casa e a tutti i suoi aspetti, dove si trovano oggetti che narrano la vita reale e pratica dei tempi passati; non poteva essere scelta una sede migliore per celebrare un rito così tanto legato al concetto di casa!

Sicché, durante il pomeriggio del 6 Gennaio, nel bel giardino del museo, si brucia l’edera e l’agrifoglio, che prendono il posto del tronco, e per dire propriamente addio al Natale, si beve mulled wine si recitano Wassail e si mangia la Twelve Cake.

E con questi riti propiziatori anche Londra dice addio al Natale.

ROBERT BURNS

Celebrazioni di un poeta e cantautore scozzese che ha lasciato inni quali: Auld Lang Syne

 

The Burns Night

 

 

Robert Burns era un poeta contadino: ‘A Ploughman Poet’

Il padre gli diede un’istruzione superiore alla media, riferita al tempo storico e alla loro classe sociale, perchè il bimbo era decisamente dotato di straordinaria intelligenza. Egli scriveva con grande facilità e sin da giovine ebbe modo di destreggiarsi nell’arte della poesia.

E’ nato nel Sud della Scozia il 25 Gennaio del 1759 e facilmente si sente parlare di lui come ”il Bardo di Ayrshire” o del ”Poeta delle genti comuni”.

Scriveva del mondo rurale, delle sue usanze e convinzioni in modo molto semplice, tanto da renderle partecipi a tutti. I suoi estimatori lo considerano il pioniere del Romanticismo e nei suoi versi si trova anche l’ardore e l’influenza per il motto che imperversava in quei tempi al di là della Manica: Liberté, Égalité, Fraternité.

Il giorno del suo compleanno è tradizione organizzare delle cene chiamate proprio Burns Supper o anche Burns Night in suo onore.

Queste cene sono organizzate per lo più da club o associazioni di letteratura in Inghilterra, mentre in Scozia e Irlanda rimane sentita come tradizione famigliare.

In effetti le Burns’s Night, come celebrazioni, fanno parte del folklore Scozzese più che Inglese, nonostante la fama del grande poeta e, potremmo definirlo ”cantautore”, è andata ben oltre i confini; basti prendere l’esempio dell’augurale Auld Lang Syne che è praticamente l’inno del 31 Dicembre in tutti i paesi di lingua Inglese.

Tutto il mondo conosce Burns; curiosando sul sito scozzese ho trovato che l’Unione Sovietica è stata la prima nazione a dedicargli un francobollo, l’occasione fu il suo 160esimo compleanno, nel 1956.

In Cina i soldati della resistenza hanno usato una traduzione di ”My Heart’s in the Highlands” durante la seconda guerra mondiale.

Abramo Lincoln ha amato molto i lavori di Burns, usava citarne i versi che lo ispirarono durante la guerra e l’abolizione della schiavitù.

Ad Atlanta esiste una perfetta replica del ‘cottage’ scozzese che vide i natali del poeta, mentre in Australia pare ci sia la più vecchia e grande statua dedicatagli; è stata portata lì nel 1850 circa.

Inoltre la sua canzone ”Is There for Honest Poverty” è l’inno del parlamento scozzese.

Potrei andare avanti ancora per molto, perchè la fama di questo menestrello è ancora viva e i suoi lavori, pur dopo oltre 2 secoli, sono ancora attualissimi.
Ma parliamo di quello che succede durante queste cene un pò fuori dall’ordinario e  decisamente molto … Scozzesi:
Prima di tutto c’è il dress code, in molti posti il Black Tie è di rigore e sicuramente chi può, o ne ha diritto, il Kilt!

Quando tutti sono seduti a tavola è d’uso recitare i versi del The Selkirk Grace 

Some hae meat and canna eat,
And some wad eat that want it;
But we hae meat, and we can eat,
And sae let the Lord be thankit.
 

Trattandosi di cene il menù è l’artista principale e il piatto di spicco è l’Haggis consacrato come piatto Nazionale Scozzese dopo che il poeta scrisse nel 1787 Address to a Haggis
Scenografica ne è l’entrata in tavola al suono di cornamuse, mentre l’ospite della serata si presta a fare il taglio tra le strofe del poema.
Tutto questo non avviene solo a teatro, bensì è il comune svolgimento di una Burns Supper ben riuscita in qualunque club o casa si svolga.

Che cos’è un Haggin? Si tratta di un polpettone fatto principalmente di interiora di pecora o agnello.

Un insaccato, con ingredienti quali cuore, polmone, fegato; cotti e filtrati a dovere prima di tritarli con cipolle e mischiarli con farina d’avena, sale pepe, coriandolo, noce moscata e il suo macis.
Il tutto viene rosolato e insaporito con del brodo prima di essere infilato in una sacca, quale lo stomaco della pecora, cucito e messo a cuocere, coperto di altro buon brodo, per almeno 3 ore.

Si serve tradizionalmente con purè di rape e patate: “neeps and tatties” e il quadro si completa perfettamente se, come bevanda, si serve dell’ottimo Scotch Whisky.

Le serate continuano decantando i vari poemi dell’artista o cantando le sue canzoni.
Fa parte delle tradizioni inscenare il Toast to the Lassies; originariamente consisteva nel pubblico ringraziamento, da parte del padrone di casa alla donna che ha preparato la cena, ma ha poi preso campo fare un augurio generale alle donne, spesso con riferimenti umoristici e divertenti. Senza mai trascendere, in quanto poi è prevista la replica con The Reply of the Laddies
E poi musica con le cornamuse: ‘Pipes’ e i Ceilidh Dancing che aiutano a digerire il tutto.

 

A Londra esiste The Burns Club of London di cui il nostro Garibaldi è stato membro onorario. Ogni anno, immancabilmente, organizza queste serate e, se volete informarvi, rivolgetevi tranquillamente al loro sito.
Altrimenti la guida di Time Out potrà darvi qualche indirizzo dove si svolge la festa e dove poter assaggiare qualche prelibatezza scozzese.

 

Il CAPODANNO PIROTECNICO DI LONDRA

Un fine anno con i botti è il classico di Londra. Dove, come e quando.

BUON ANNO LONDRA!


Poca gioia e, tanto meno, gaudio nel venire a conoscenza che i Giochi Pirotecnici che illuminano la notte di Capodanno di Londra sono a pagamento dal 2014.

Neanche a poco oltretutto, 10 sterline per un biglietto e naturalmente i biglietti saranno già in vendita mesi prima: da Settembre; tenendo solamente una ultima possibilità per i ritardatari, nel mese di Dicembre.

Ma è meglio informarsi e tenere sotto controllo il sito ufficiale se volete parteciparvi.

I fortunati che avranno i biglietti potranno recarsi sulle sponde nord del Tamigi, di fronte al London Eye, che è il sito da dove saranno sparati i fuochi artificiali. Praticamente dal ponte di Westminster fino a quello di Waterloo sarà zona a pagamento. Tutta la zona è divisa in settori, troverete indicazioni per vostro settore sul biglietto.
Ci sono delle FAQ che possono rispondere a tutti i vari quesiti , su come arrivare, se portare o meno generi di ‘conforto’, (alcool, cibo) dove trovare toilette, ecc
Il lato positivo, sicuramente, è che non sarà più necessario appostarsi per tenere il posto già dalla mattina del 31 ed attendere lungamente ed estenuantemente, pensate poi se piove o fa freddo!

In questo modo, con il biglietto intendo, si potrà accedere verso sera, ma tenendo presente che bisognerà comunque farsi ‘largo’ tra le 200mila persone che saranno ammesse nell’area per trovare una buona postazione.

Dal Daily Mail 2012

Nelle FAQ dicono che renderanno noti gli orari in cui poter accedere alla propria area al momento dell’acquisto del biglietto, voci di corridoio mi danno un orario tipo tra le 19 e le 21.

Tenete ben a mente che, oltre al biglietto obbligatoriamente nominativo, bisognerà esporre anche una carta d’identità, questo per evitare bagarini&C.

Serissimi su questo e anche esclusivi, infatti non ci saranno i consueti maxi-schermi e chiuderanno anche una bella fetta di St. James Park sin da dopo le 2 del pomeriggio.

L’unica alternativa sarà solo la BBC con la sua diretta televisiva.

Prendete visione della mappa con le chiusure stradali, la trovate sul sito lincato sopra.

Anche a piedi non sarà più possibile attraversare il Tamigi lungo questo tratto; i ponti chiudono tra le 14 fino al massimo alle 16 del pomeriggio. Saranno poi riaperti dopo lo show ma non so quanto tempo richiederà il ripristino.

Le stazioni metro interessate sul Embankment saranno chiuse sicuramente in uscita intorno alle 20.

Vige sempre la libera circolazione, ovvero si viaggia gratis su tutti i mezzi pubblici dalle 23,45 sino alle 04 del mattino.Anche i bus avranno delle interruzioni, soprattutto quelli che attraversano normalmente la zona interessata che, per l’occasione, sarà chiusa al traffico. Ci saranno capolinea: ‘Hubs’, in diversi punti del centro.

Potete trovare tutto sul sito ufficiale dei Trasport Of London

Essere in pole-position significa poter godere della musica che generalmente parte intorno alle 22 con un DJ.

La mezzanotte sarà segnalata dai 12 rintocchi del Big Ben ascoltati in religioso silenzio (ricordatevi che la famosa torre campanaria sarà ‘impacchettata’ almeno sino al 2021) e subito dopo partirà lo spettacolo pirotecnico che solitamente dura dai 10 ai 15 minuti.
Non so se, essendo a pagamento, lo spettacolo sarà ‘rinforzato’ in qualche cosa…. si spera!

Di sicuro si canterà a squarciagola e tutti insieme, la tradizionale poesia di Robert Burns

DICEMBRE … LONDRA CELEBRA IL NATALE

Gli appuntamenti per celebrare il Natale a Londra

E rieccoci qui! Con un nuovo Natale alle porte.

E con il post più lungo dell’anno!!!

Oggi tutto nel mondo sembra farsi più difficile, forse anche il ‘credere’ è meno sentito, ma il Natale rimane sempre la festa più celebrata dell’anno, quella in cui ci si sente più vicini e il senso di appartenenza alla famiglia predomina.

Londra il Natale lo festeggia alla grande: luminarie, vetrine addobbate ad arte, spettacoli teatrali, mercati, grotte di Babbo Natale, Carol in piazza, concerti.Tantissimi sono gli eventi legati a questa festa, per poterla festeggiare al meglio e in tutte le salse.Per le luminarie e i riti che girano intorno ad esse potete trovare

Alcune informazioni sono assolutamente necessarie per quel che riguarda i:

TRASPORTI  leggere QUI 

infatti il giorno di Natale non ci sono mezzi pubblici e nel periodo che va dal 23 Dicembre al 2 Gennaio ci sono molti stop nelle linee metropolitane e ferroviarie per cui, per chi viaggia, è importante informarsi a dovere.Vi consiglio il sito ufficiale del Transport of London che, più o meno dai primi di dicembre, pubblica un vademecun dettagliato che potretePer altre informazioni cercate l’etichetta Natale e troverete tutto ciò che ho scritto a riguardo, mentre sulla Pagina Facebook vi terrò aggiornati con le ultimissime e novità che testè mi son sfuggite 😉

Per i fortunati che potranno godersi un po di questa magica atmosfera del Natale a Londra ho selezionato, cercando di dividerli per argomento, i principali eventi del mese.

… preparatevi! è una lista lunghissima ^_^


Tre musei che offrono esposizioni a tema:

Geffrye Museum

Christmas Past: 400 Years of Seasonal Traditions in English Homes

MOMENTANEAMENTE CHIUSO, FINO A PRIMAVERA 2020

Il Geffrye Museum è un museo sull’arredamento, sul designer d’interni, ma anche sull’architettura. Per Natale offre sempre una specifica mostra, una particolare cornice allestendo le sale con i decori d’epoca per ricordare sia fasti che povertà dei natali passati appartenuti alle case Londinesi.Ha anche un bellissimo giardino e un Caffè con vista.Tutto è contornato con conferenze che spiegano il perchè delle tradizioni, giornate dedicate ai piccoli per insegnarli a fare decorazioni e ai grandi anche per cucinare un classico cenone di Natale.

Non mancano i tradizionali Carol e l’assaggio del cibo tradizionale: mince pie e muled vine.Sul sito troverete le date dei vari appuntamenti.Nel suo giardino si festeggia un importante evento:Farewell to Christmas ovvero l’addio al Natale, un rito pagano che si festeggia nel 12 giorno, ovvero la nostra epifania

Dennis Severs ‘House

Questo non è propriamente un museo, ma una casa privata lasciata così come era dall’epoca Vittoriana. Si è curato l’allestimento in modo tale che si conservassero i muri, gli abiti, le vettovaglie intatti come erano un tempo (naturalmente il cibo e i fiori sono freschi).
Un giro in questa casa vi farà veramente tornare indietro e toccare con mano come vivevano alcune famiglie di differenti ceti sociali nella Londra del 800.
Ci sono effetti sonori mirati a dare l’impressione che la casa sia abitata … un vero salto nel tempo.Fanno anche visite serali, al lume di candela.A natale c’è sempre un’allestimento speciale e alcune giornate ‘speciali’ di cui una è proprio la notte della Vigilia.

Dickens Museum

Per tutto il mese ci saranno allestimenti speciali, Carols, letture etc e il suo Cafe sarà pronto per accoglie i pellegrini che avranno voglia di camminare fino alla sua porta con un piccolo rinfresco.

Il Dickens Museum è stato restaurato ed ampliato da poco. E’ una tipica casa di stile georgiano che accoglie il pubblico come se la famiglia Dickens vivesse ancora lì e prepara sempre degli eventi dedicati durante il periodo delle feste natalizie.

Una tradizione da rispettare è quella di assistere ad un:

Handel’s Messiah

Tutto il Regno Unito per tradizione suona e canta le musiche di questo compositore, che visse in questo paese fino all’età di 74 anni.

Il suo Messiah, con i suoi pezzi corali, è considerato il capolavoro musicale più caratteristico del NataleLa sua musica viene rappresentata in ogni chiesa e molti dei teatri tengono il proprio Handel’s Messiah.
Sappiate che ogni chiesa ha un fittissimo programma di cori, concerti e Carol dedicati al Natale, alcuni sono molto prestigiosi e tra questi sicuramente ci sarà l’immancabile concerto di Handel.
Il consiglio che vi do è quello di controllare il sito della chiesa che vi interessa per trovare l’evento a cui assistere, molti sono gratuiti, oppure venduti a piccoli prezzi per beneficenza.Icapitolo del blog dedicato alle chiese cattoliche vi potrà dare altre indicazioni.

Qui di seguito invece le chiese più centrali dai cui siti potrete vedere il programma ricco di concerti:

St. James Church. Nel bel quartiere omonimo, tra Piccadilly e Buckingham Palace.

St Martin in the Fields. Trafalgar Square. E’ la più famosa nel campo dei concerti, infatti ne organizza molti, ancuni dei quali gratuiti, tutto l’anno.
Southwark Cathedral. Meravigliosa chiesa accanto al Borough Market.
Westminster Abbey. Non ha bisogno di presentazioni.
St Paul Cathedral. St Paul ha un antico e profondo legame con Handel dal giorno in cui il suo coro si unì a quello di Westminster per cantare, al suo funerale di stato nell’Abbazia, nel 1759.
Il suo concerto dedicato è sempre un’occasione molto solenne e sentita e fa sempre sold-out per cui il mio consiglio è di non esitare se trovate qualcosa che fa per voiPer quel che riguarda i TEATRI vi evidenzio i 2 principali.

Un sacco di concerti con Carol e Messiah alla:

Royal Albert Hall

Un calendario ricco di performance che fanno parte del Christmas Festival.
Questa è una location veramente molto bella e merita una visita, se trovate uno spettacolo che potrebbe essere, a vostro giudizio interessante, non esitate a prenotare.
Inoltre tutti i concerti ‘popolari’ della Royal Albert Hall sono molto sentiti dalle persone che partecipano che sono sempre molto numerose e seriamente intenzionate a divertirsi. Vi assicuro!

E’ uno spettacolo nello spettacolo.

Royal Festival Hall con il suo

Messiah by candlelight

Il ‘Teatro di Londra’ si agghinda e offre uno spettacolo di ottima musica ma anche d’atmosfera. Di solito la protagonista è la Mozart Festival Orchestra suona in autentico costume del 18° secolo e al lume di candela.

Tantissimi altri saranno i concerti a tema natalizio; provate a cercare  QUI

Naturalmente oltre al concerto dedicato ad Handel ricco è il calendario dei CAROLS, che sono un’altra tradizione natalizia molto sentita.

Non è Natale a Londra senza aver assistito e partecipato ad un Carol.
I più famosi sono sicuramente quelli sotto l’albero a Trafalgar Square ma c’e davvero l’imbarazzo della scelta, così ho QUI  un’altra lista.

A Teatro, tradizione vuole che si mettano in scena le classiche storie, in qualche modo legate al Natale, che la letteratura ha fatto conoscere in tutto il mondo, oppure personaggi che fanno parte della cultura prettamente Britannica.

Per le festività molte di queste storie vengono trasformate in pantomime per renderle divertenti a tutta la famiglia e, come per i Carol, non esiste un vero natale in Gran Bretagna senza essere andati a vederne una a teatro.

Tutte le Pantomime che sono a teatro a Londra in questo Natale le trovate QUI

Le grotte di Babbo Natale

Ecco l’altra tradizione molto popolare e questo fa si che poter incontrare Babbo natale a Londra sia molto più facile che da noi.
Le sue ‘grotte’ sono praticamente in ogni centro commerciale, grande magazzino, piazza e anche parco.

La ricerca si può fare selezionando il sito del magazzino preferito e controllare cosa offre oppure guardare QUI dove ne potrete trovare già un bell’elenco

Io ne riprendo solo alcune, quelle che mi piacciono di più:

Meet Santa and his reindeers, at London Zoo

Nello Zoo di Londra  ci sarà una grotta da favola con vere renne che accolgono i piccoli visitatori.

Una cosa in più, per chi volesse visitare il più antico zoo del mondo che occupa il margine settentrionale del Regent’s Park, è che ci sarà uno spettacolo di luminarie.

Un’iniziativa che sarà molto presa di mira dal pubblico più giovane. Nei 5 piani di questo regno dei bimbi si potrà avere la Santa Grotto più simpatica e “cara” di londra.
Gli elfi del Babbo saranno a disposizione per accogliere i piccoli ospiti e per intrattenerli. Ogni bambino avrà una chiacchierata individuale con Babbo Natale e potrà ascoltare alcuni racconti sul magico Natale in Lapponia.
Merita sicuramente anche solo potervi assistere da lontano, fa parte dei tanti spettacoli ed intrattenimenti che questo negozio usa fare in tutto l’arco dell’anno per i suoi clienti ^_^

Hamleys poi regala ai Londinesi una parata che solitamente si svolge dopo l’accensione delle luminarie nella strada dove risiede: Regent’s St. Cercate sul sito le date aggiornate se volete organizzarvi per esserci.

Bello il Natale Vittoriano al Museo di Londra, sia nella sede accanto al Barbican che nella sede delle Docklands.

Solitamente nel primo Weekend di Dicembre

Fulham Palace

Un’altro posto che a me piace tantissimo e che ho scoperto solo questa primavera è Fulham Palace. Un bel parco e giardino che costeggia il Tamigi e un bel palazzo dove poter incontrare il Babbo in alcune date oppure cantare i Carol.

E poi ci sono le fiere ed i mercati … tantissimi

Molte sono organizzate appositamente per il Natale, in location suggestive, quelle che invece sono normalmente in calendario offrono orari speciali dedicati. Un esempio su tutti è quello di:

I Kew Gardens offrono un programma molto ricco per la stagione Natalizia, oltre a Babbo Natale ci sarà un villaggio con mercato aperto anche nelle ore serali, per permettere ai visitatori un’atmosfera ‘illuminata’ oltre che un bellissimo negozio e l’albero di Natale al Victoria Gate.

Horniman Christmas Fayre

Solitamente il primo Week End di Dicembre.

L’Horniman Museum è una chicca che pochi conoscono, nato grazie ad un commerciante di Te che aveva la passione del collezionismo e che, nei suoi viaggi, ha raccolto moltissimi reperti in ambito antropologico. Famosi sono i suoi animali impagliati e gli strumenti musicali. Altrettanto belli i giardini.

Oltre alla grotta di Babbo troviamo in questi giorni una bella fiera artigianale con prodotti pregiati nelle fattezze e nell’originalità.

Fa parte del Winter Festival di Southbank  che durerà fino a Gennaio

e che comprende molti altri eventi, sia artistici che musicali

Southbank Centre Christmas Market

Queens Walk

Di molto ridimensionato, con aperture fino alle 22 il Venerdì e il Sabato, fino alle 21 gli altri giorni.
Questo può considerarsi l’unico mercato di Natale Londinese che rimane per tutto il periodo con i suoi chalet di legno stile tirolese che vendono merci natalizie, Molto turistico.

Durante il suo regolare svolgimento viene affiancato dal

Real Food Market 

Southbank Centre Square

Prodotti artigianali e biologici per il vostro Natale, pasticci di carne, vino caldo, formaggi, mostarde, salumi e tutti i tipi di bocconcini tradizionali e non da degustare o per originali regali da portare a casa.

Winter Wonderland

All’interno di Hyde Park ogni giorno, escluso il 25 Dicembre, dalle 10.00 alle 22.00

Questo piccolo parco di divertimenti, situato sulla riva della Serpentine, sta diventando una tradizione.

Il mercatino è in stile tirolese come quello a Southbank e gli fanno da contorno le giostre e una pista di pattinaggio, oltre alla classica Santa Grotto.

Adatto a tutta la famiglia.

Columbia Road Christmas Wednesdays

Oltre alla domenica, quando questa strada si riempie di colori e profumi con il mercato dei fiori, Columbia Road apre tutti i suoi negozi nei mercoledì pre-Natalizi. Dalla tarda mattinata, ma è meglio andare nel pomeriggio perchè stanno aperti sino alle 21 ed oltre e per rendere l’atmosfera festiva ci sono contorni di canti e tante mince pie. Se siete alla ricerca di oggettistica da regalo vi potrebbero dare delle idee veramente uniche ^_^

I negozi in questa via sono per lo più Boutique o gallerie espositive di giovani designer (alcuni già molto noti nell’ambiente) e in tempi quotidiani normali sono per lo più aperte solo su appuntamento o in orari e giornate selezionati.

La Magia di Greenwich è:

Christmas in the Market

Per il Natale Greenwich Market mette il vestito delle feste per far vivere un’ intensa e ricca atmosfera natalizia.

Sempre dalle 10 alle 17,30 le merci di artigianato e gastronomia tutti i giorni, ma il mercoledì speciale Art&Craft dedicato al Natale fino alle 20

Speciali dedicati al Natale nel

Old Royal Naval College

L’ingresso al Old Royal Naval College è sempre gratuito, purtroppo ci sono lavori nella Painted Hall e fanno entrare solo su prenotazione con tour speciali che si pagano.

Solo un giorno solitamente la prima domenica di Dicembre, in Elizabeth Street e Pimlico Road 

Belgravia Christmas Sunday

In questo quartiere centrale, ad alto concentrato turistico, in quanto vi si trovano decine di Hotel, vi si svolge una tradizionale giornata di mercato dedicato tutto alla festa di Natale.

Facile poter veder arrivare Babbo

City Christmas Fair at Drapers Hall

Questo mercatino di Natale è organizzato per beneficenza. Vi si trova della bella merce di qualità, i brand che partecipano sono solitamente molto British.

Inoltre, pagando le 5 sterline del biglietto d’ingresso, si ha la possibilità di entrare in una delle dimore più antiche della città.

Il salone delle feste della Draper’s Hall, è ancora oggi la dimora di rappresentanza di una delle compagnie di livrea di Londra (i commercianti di tessuti) perfettamente attiva nei vari settori filantropici, immobiliari ecc, ed è indiscutibilmente un’opera d’arte da scoprire.

Nella Old Town Hall di Chelsea il:

Chelsea Christmas Gift Fair

Proprio di fronte alla Torre di Londra e intorno al The Scoop si allestiranno alcune bancarelle pronte per vendere la merce artigianale e non, una occasione ancora per trovare il regalo giusto.

Sempre più grande e ricca, questa fiera di Natale ha registrato, l’anno scorso, un grande successo che sperano di ripetere.

Anche di fronte alla Tate Modern ci sarà un ricco mercatino:

Christmas by the River

A me piacerebbe andare a visitare anche

che per il Natale promette un’atmosfera particolare

Brixton Christmas Market

Il quartiere è quello che si può dire, un esempio di gentrificazione.

Totalmente immerso nella fase di questo cambiamento socio culturale vi si respira un’aria molto vitale, piena di vita vera, ancora molto lontano dall’essere turistico.

Un’esperienza da fare e i market della volpe sono speciali, seguendo i vari link di questo sito li trovate in altre date e in altre speciali locations

Inoltre:

Shoreditch Christmas Craft Market

Da questo link potrete arrivare a molti altri mecatini a tema Natalizio sparsi, magari trovat una zona che vorreste scoprire mentre fate shopping ^_^

Un piccolo mercatino, Babbo Natale, una tenda per spettacoli e alcuni giochi d’intrattenimento per bimbi, lo troviamo da un paio d’anni anche nei giardini di Leicester Square. Il tutto si intreccia tra le statue di Shakespeare, Newton, Hogarth e un Charlie Chapling di bronzo, bella atmosfera!

A Londra a Dicembre, in varie date:

La Londra Reale

Dal 21 Dicembre al 3 Febbraio
Buckingham Palace Tour

Il tour dura circa due ore e si svolge in compagnia di una guida esperta. 

Riceverete anche una copia della guida ufficiale, uno sconto del 20% nel negozio reale, e un bicchiere di champagne servita nella Grand Entrance.
I posti sono limitati a 30 persone per visita e costicchia parecchio, meglio avere un buon livello di conprensione dell’Inglese per poter sfruttare al meglio la visita.

Dal 24 Novembre al 7 Gennaio
Natale a Hampton Court

Corse

Great Christmas Pudding Race

Covent Garden

E’ una divertente gara di abilità, allestita per rimpolpare i fondi della ricerca sul cancro.

Si organizzano gruppi di 6 persone che possono essere compagni d’ufficio come amici o altro, si ci acconcia in qualche modo con un costume natalizio o qualche cosa di divertente e si va ai blocchi di partenza

Bisogna correre, per un breve tragitto allestito nella piazza, tra ostacoli traballanti e disturbi dei tifosi avversari con un piatto di Christmas pudding in mano.

L’abilità è proprio quella di arrivare al traguardo sicuramente laceri e sporchi, ma con il pudding nel suo piatto ed integro.

Uno spaccato di vita londinese davvero divertente e libero a tutti di essere visto.

Battersea Park ore 10:00

Battersea Park spera di vedere raggiunta la cifra di 2000 babbi natale che si affrontano in una corsa di 6km intorno al bel parco, a favore dei disabili.

Non preoccupatevi se non avete un abito di babbo natale a disposizione, ne riceverete uno al momento dell’iscrizione.

C’è un’altro parco e un’altra corsa con Babbo Natale

Text Santa Run

Ma l’evento, direi mondiale, che riguarda Babbo Natale è sicuramente:

Santacon                         

E’ un vero raduno di Babbi Natali, maschi e femmine che siano. Niente associazioni, club, tanto meno la politica centra con questo. Esiste un’organizzazione a puro spirito goliardico che organizza una giornata in contemporanea con moltissime città del mondo.

Si ci deve vestire di tutto punto come il più tradizionale dei Babbi (il sito vende anche l’abbigliamento) e si parte per un tour della città toccando le zone più turistiche, facendo principalmente visita ai migliori Pub.

Il punto d’incontro e l’itinerario vengono annunciati sul sito il giorno prima, dopo di che una folla di irriverenti Babbi invaderà Londra. A volte la goliardia supera i limiti, ma per un giorno Londra tollera.

The London Pantomime Race 

Una corsa con circa una 40ina di improbabili cavalli intaserà le strade di Greenwick.

Potrete iscrivervi ed affittare un costume il tutto terminerà nella tradizione con fiumi di birra e musica.

Champions Tennis 

 Royal Albert Hall.

La meravigliosa platea rotonda dell’Albert Hall si trasforma in un campo di tennis.

Naturalmente con spettatori in mise super elegante, dove grandi celebrities di questo sport si sfidano.

Un torneo pre natalizio diventato ormai una vera tradizione proprio grazie ai campioni che vi partecipano.

Se vi trovate a passare per Trafalgar e vedete un grande candelabro con alcune luci accese sappiate che fa parte di un rituale della religione ebraica. 

Ogni sera viene accesa una luce e la sera dell’accensione della prima luce, ci sarà una festa con la partecipazione dei rappresentati religiosi e civili di questa popolazione, ci sarà un momento dedicato alla preghiera e uno al gioco e alla gola. 

Tipici di questa festa sono dei bomboloni (doughnuts) farciti e fritti…yummy!!

Primo giovedì di Dicembre

The Big Switch-On

Trafalgar Square Christmas Tree

Ecco la cerimonia più attesa! l’accensione del grande abete presente su questa piazza da ben 65 anni.

La sua storia lo racconta essere un dono da parte del popolo Norvegese, un regalo che rappresenta il ringraziamento della Norvegia al Regno Unito per tutto l’aiuto ricevuto in periodo di guerra.

Le decorazioni sono sempre semplici e verranno accese per la prima volta intorno alle 18 con la presenza del primo cittadino di Westminster, il sindaco di Oslo, l’Esercito della Salvezza e il coro di St Martin In the Field

Rimarrà acceso tutti i giorni dalle 12 alle 24 fino al 6 di Gennaio.

Blessing of the Crib in Trafalgar Square

Ci sarà una fiaccolata per inaugurare il presepe e il coro di St Martin in the Field inaugurerà i

Carol sotto l’albero

Infatti da questo giorno fino al 24, ogni giorno dalle 18 alle 21 svariati cori si esibiranno sotto l’albero di Trafalgar rendendo l’atmosfera di questa piazza ancora più magica.

Sono cori organizzati da associazioni di volontari, gruppi di persone non professioniste, cori di scuole ed appassionati che pagano una piccola cifra destinata alla beneficenza per esibirsi, ogni coro ha a disposizione un’ora per la propria performance.

Non è detto che tutte le ore dei concerti siano occupate, potrebbero esserci dei momenti in cui non si esibisce nessuno; e allo stesso modo non è detto che tutti i cori siano completi quindi volendo si può iscriversi e partecipare anche all’ultimo momento.

Christmas Dollshouse Festival

Kensington Town Hall

Una meravigliosa esposizione sul mondo delle bambole. Non solo le bambole saranno le protagoniste, ma tutta una serie di accessori. Un mondo in miniatura con tanta oggettistica decorata, intagliata a mano da veri artisti.

The London International Horse Show

Hammersmith

Questo è uno dei più antichi ed importanti concorsi equini del paese.
Come sapete la tradizione britannica è molto incentrata sui cavalli e sulle corse, se volete entrare un poco in questa atmosfera eccone l’occasione.
Nel corso delle giornate ci sono varie gare e spettacoli che vedono la partecipazione anche di campioni. Ad incrementare lo spettacolo vero e proprio ci sono eventi di contorno ai quali si può partecipare.
Basta pagare il biglietto (piuttosto caro ahimè!) e si potrà assistere alla preparazione dei cavalli e dei cavalieri nel Backstage, partecipare ai vari tipi di rinfresco e altre cerimonie.
E’ contemplato anche un concorso di Agility per cani.

Speciale 25 Dicembre 

Peter Pan Swimming Cup

Riva sud del Serpentine, in Hyde ParkOre 09.00.

Che ci sia la neve, il gelo oppure piova non importa! la mattina del giorno di Natale i membri del Serpentine Swimming Club si incontrano per la loro annuale gara di nuoto; si sfidano per accaparrarsi la”Peter Pan Cup”con una gara di 100 metri in stile libero

Questa originale gara ebbe luogo la prima volta nel 1864 e vantò la presenza del celebre scrittore J.M. Barrie.

Quello fu l’anno in cui, il suo Peter Pan, fece la prima apparizione nei teatri di Londra. Per questo evento si decise di dare questo nome alla gara .

Sono ammessi solo i soci del club per la nuotata, ma il pubblico è il benvenuto a tifare e ad incoraggiare gli intrepidi.

Christmas London Walks

Non bisogna prenotare, costano poco e durano circa un paio d’ore: Chiaramente bisogna saper capire almeno la lingua perchè sono tutte in inglese.

La mattina o il pomeriggio del 25 l’incontro è sotto l’albero di Trafalgar Square.

Christmas Day in London – The Grand Tour

Questo è un tour in lingua inglese che dura circa 6 ore e inizia alla mattina all’alba sotto il London Eye, i break e pranzo credo siano esclusi dal prezzo.

Vi porterà alla scoperta di una Londra magica, deserta e conoscerete tanti piccoli e grandi segreti della sua storia

Se volete più informazioni sul 25 Dicembre

andate a questa pagina 

26 Dicembre

Iniziano i SALDI
Saldi da Selfridges Oxford Street

Dalle 09 alle 21

Selfridges il 26 apre le sue porte con i Saldi tradizionali e pare che le code ci siano già di prima mattina per cercare di accaparrarsi i pezzi migliori.

Non è l’unico però;infatti questo giorno segna ufficialmente l’inizio dei saldi, anche se consiglio vivamente, almeno per i grandi magazzini o le brands internazionali, di controllare sui loro siti.

A Londra, come per gli orari di apertura e chiusura, c’è molta anarchia e non è detto che proprio tutti seguano la stessa scia.

E per la notte più festeggiata dell’Anno

Viennese New Year’s Eve Gala

Barbican Centre
Salutare il vecchio e il nuovo anno in grande stile con il valzer di Johan Strauss e la Royal Philharmonic Orchestra.
Ci saranno anche i ballerini con costumi coreografici che il valzer richiede
Oppure, sempre al Barbican, iniziare l’anno con un concerto

A vintage New Year’s Eve Party

Royal Festival Hall
Di meglio non si può trovare, cena e divertimento con vista diretta sui fuochi d’artificio.

The Jazz Cafe’s New Year’s Eve Party

Camden

Capodanno ‘live’ per il famoso Jazz Café di Camden. Ha 420 posti a sedere e dispone di un ristorante e pista da ballo al primo piano.

Un classico dei capodanni della Soho Jazz. Se si entra dopo le 22,30 si paga meno

E per altro ancora …..

http://www.timeout.com/london/new-year

London New Year Eve

Dal 2014 l’ingresso sul lungo fiume per vedere i fuochi è a pagamento.

Come da tradizione ci saranno i fuochi artificiali che coinvolgono lo scenario del Big Ben, il London Eye e alcune chiatte posizionate sul fiume lungo il Victoria Embankment.

Lo spettacolo pirotecnico sarà trasmesso dalla BBC in diretta. NON ci sarà il grande display a Trafalgar.

Se volete assistere ai fuochi dovrete andare sul lungo fiume, nel tratto che va dal Waterloo Bridge al Westminster Bridge. Questo è il punto migliore.

La seconda scelta corre dal confine dei punti appena descritti al Lambert Bridge verso ovest e alla zona di Temple sul lato est.

La parte a sud, intorno al London Eye, è chiusa per motivi di sicurezza, visto che da lì partono la maggior parte dei botti.

Si prevede sempre molta gente, per questo motivo si consiglia di portarsi sul posto anticipatamente, almeno per le 21.

Per motivi di sicurezza la zona è presidiata.

Le stazioni metro che sono in quel tratto verranno chiuse, in uscita, fino al momento in cui la folla si dirada.

Se si riesce a raggiungere la posizione ideale a propria scelta e se il tempo atmosferico lo permette, anche fare il cenone al sacco, bivaccare lungo il Tamigi è un’esperienza piacevole per tutti, anche per i più piccoli.

Saranno chiuse al traffico automobilistico, oltre l’Embankment, anche le zone limitrofe, Trafalgar e Waterloo.

I trasporti subiranno variazioni nelle rotte e negli orari, infatti quella notte tutte le linee della metro viaggeranno fino alle 04 del mattino e potranno essere usate da tutti gratuitamente.

Aggiornamenti nei trasporti nella prima settimana di Dicembre, come al solito uscirà una pubblicazione speciale per le feste.

www.tfl.gov.uk

La Maratona di Londra: la gara sportiva più importante dell’anno

 

The London Marathon.
https://www.virginmoneylondonmarathon.com/en-gb/

Questo è un evento molto importante per la città che richiama sportivi da ogni angolo del mondo.
Per aiutare a capirne la portata vi dico solo che Londra accoglie più di 70.000 persone (sempre in crescita) per questo evento che si svolge ogni anno, ad Aprile, in una delle sue domeniche centrali
E’ un gara dilettantistica ad alto livello a cui partecipano migliaia e migliaia di persone (nel 2013 erano 30mila), motivate ognuna da fini personali ma anche per beneficenza, forma fisica o semplice diletto.
La beneficenza è la motivazione più importante in quanto l’organizzazione, e quindi i soldi di partecipazione, vanno alla Virgin: una fondazione no profit che raccoglie soldi per svariati enti benefici, Sicuramente questo è il suo evento annuale più importante e più redditizio.
La gara si articola per ben 26 miglia, oltre 40 km, che attraversano la città completamente.
Si parte dalla grossa piana di Blackheath, posta alle spalle di Greenwich Park, si raggiunge Woolwich e da qui, costeggiando il Tamigi, si corre fino al Tower Bridge per poi virare ad Est, fare il giro completo della Isle of Dogs, e ritornare, via Embankment e Parliament Square, fino al traguardo che sarà proprio di fronte a Buckingham Palace.
Dal mercoledì precedente alla gara, gli atleti saranno invitati a ritirare numero e pettorina all’ExCell delle Royal Dock, dove troveranno anche altri supporti per allenarsi e prepararsi.
Tutti i partecipanti godranno di parecchi benefici, limitati per lo più alla giornata di gara, come tariffe scontate per alloggi, mezzi urbani gratuiti e anche pasti gratis in alcuni ristoranti.
La gara inizia solitamente alle 09.00 con i disabili, l’ultima partenza è prevista alle 10,10 con la corsa principale, quella di massa, e il primo a tagliare il traguardo, sulla The Mall, non arriva mai prima che siano passate due ore dalla partenza (tranne battere qualche record).
Questo per darvi un’idea di quanto tempo aspettare se volete mettervi in posizione.
normal
Ci sono parecchie possibilità per vedere passare gli atleti; ma ci sono alcune cose che dovete tenere presente come spettatori:
– i posti più in centro città e più conosciuti saranno sicuramente i più affollati.
– il traguardo vedrà sfilare migliaia di atleti e che ad aspettarli ci saranno le loro famiglie, divise in gruppi alfabetici nei parchi limitrofi.
La mappa completa la trovate sempre sul sito ufficiale che è segnalato sotto il titolo e se volete approfondimenti sul percorso, anche tecnici, ho trovato questo utilissimo articolo
Da quest’anno vi posso dare un’idea in più per guardare il passaggio dei maratoneti:
Prenotare, per tempo, la visita gratuita sullo Sky Garden per quella mattinata, la visione da lassù è piuttosto ampia.
Le strade saranno chiuse già dalla mattina, con lo scopo di preparare il percorso.
Ogni miglio verrà segnalato per gli atleti con un arco e con un orologio in modo che possano tenere d’occhio le loro tempistiche.
Questo significa che i mezzi su strada si muoveranno un po’ a rilento.
A causa della chiusura delle maggiori vie centrali i bus faranno deviazioni e il traffico per quanto minimo, essendo domenica, potrebbe comunque creare qualche disagio.
Per questo è consigliabile usare la metropolitana o la ferrovia e, perchè no!! Anche il fiume.
Pensate al Thames Clipper come un buon alleato per muoversi agevolmente e godersi il panorama ^_^
Ognuno di questi servizi vedrà incrementato il numero delle corse e i disagi su strada ci saranno, più o meno, fino alle 16 del pomeriggio, anche prima nelle zone della partenza e del primo passaggio, perchè incominciano subito a ripristinare e a riattivare il traffico.
Per ogni informazione sul traffico ‘ed eventuali’ ogni anno i Transport of London dedica uno speciale aggiornato sulle strade chiuse, sui bus, orari di metro e treni che possono essere coinvolte dal passaggio della gara. Un vademecum che potrebbe rivelarsi utile in caso che vi dobbiate muovere, sopratutto se dovrete prendere un aereo.
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La migliore scelta di prodotti per la corsa tecnica all’avanguardia, legata alla London Marathon, la trovate al  1-3 Norton Folgate, Bishopsgate, dove è aperto il London Marathon Store, il nuovissimo negozio dedicato

Il festival delle Marionette a Covent Garden

Punch & Judy May Fayre 

Eventi del club

Questo festival, dedicato all’arte marionettistica, si svolge, ogni anno, nella seconda domenica di Maggio, nei giardini di St Paul Church di Covent Garden, e si fregia di una tradizione centenaria.
Le prime note scritte riguardanti questa festa appaiono, infatti, sul diario di Samuel Pepys
Esattamente il 9 Maggio del 1662 (data stabilita per essere il giorno del compleanno di Punch) raccontava della sua visita a Covent Garden: ”per vedere uno spettacolo di burattini all’Italiana, che è molto carino, il migliore che ho mai visto”
 
Come potete ben immaginare un tale retaggio storico ha creato un seguito di appassionati super esperti per riportare ai giorni nostri quest’arte, poco conosciuta e desueta.
Intenditori maniacali che hanno fondato il club che raccogliere le tradizioni e racconta gli eventi nazionali.

I personaggi, un tempo mossi da fili, oggi si sono trasformati in più pratiche marionette con guanto, uno stile che prese campo nel tardo 18° perchè permetteva di avere teatrino e materiali necessari, più facilmente trasportabili. 

Quelli che si vedono in Covent Carden sono lavorati a mano e arricchiti nei dettagli, delle meravigliose opere d’arte. Arrivano da tutto il paese e ce ne sono a decine esicuramente troverete interessante anche il mercatino composto da bancarelle che espongono e vendono materiali attinenti al mondo dei burattinai.

Le due marionette protagoniste sono Punch e sua moglie Judy, animate da un solo burattinaio chiamato professore, coadiuvato solo dall’imbottigliatore, che è colui che recinge il pubblico davanti al teatrino, fa il giro (con la bottiglia) per raccogliere i compensi e spesso collabora al sonoro della storia rumoreggiando, spesso aiutandosi con una chitarra o altro strumento musicale.

Le particolarità di Punch sono la sua voce acuta, quasi stridula provocata da uno strumento, un fischietto, chiamato swazzel e il suo caratteraccio che lo porta sempre a cercar lite; le sue storie sono piuttosto violente in quanto tende sempre a menar il suo immancabile bastone.
 
La festa di Covent Garden è piacevolmente godibile anche da chi non mastica molto la lingua Inglese. Inizia ufficialmente con un corteo, e tanto di banda, verso le 11. 
Poi ci sarà un rito religioso nella chiesa per le 12 mentre i teatrini racconteranno buffe storie fino alle 17. 
 

 

 

MAGGIO il mese delle rose

Il roseto al Queen Mary’s Gardens di Regent’s Park a Maggio è un tripudio di colori.
Meraviglioso, non perdetelo! 

A Maggio si è decisamente in primavera (si spera sigh!!) e Londra per omaggiarla si regala due lunghi Week-End: i famosi Bank Holiday.

In pratica è un lunedì festivo che si aggiunge alla domenica dando vita a inizio mese a quello che chiamano l’Early May Bankholiday, mentre quello di fine mese si chiama Spring Bank Holiday
Vediamo insieme quali sono i principali eventi di Maggio, magari iniziando con un evento che si svolge tutti i mesi, tutto l’anno: L’apertura del Tower Bridge

Assistere a questo sollevamento della strada, nei due tronconi che si posizionano eretti, come soldatini, quasi del tutto verticalmente, è veramente impressionante.
Il posto migliore è in prossimità del torrione centrale, magari davanti all’entrata della Exhibition. Se ci arrivate prima che suoni la sirena potrete quasi toccare con mani il troncone che si solleva. Oppure da dentro la Exibition stessa, sui pavimenti in vetro, da cui è perfettamente visibile tutta l’operazione.
Fate un check prima di partire, a volte si aggiungono date all’ultimo momento.

Continua a leggere “MAGGIO il mese delle rose”

St George’s Day

La festa patronale di Londra

 

San Giorgio è il patrono del’Inghilterra. Ma anche del Portogallo e della Germania, e di molte altre città del mondo. Nonché, essendolo stato lui stesso, è il Santo protettore di tutti i soldati.
In Inghilterra si festeggia il 23 Aprile che è il giorno della sua morte avvenuta nel lontanissimo 315
La sua figura è leggendaria grazie al drago che spessissimo viene raffigurato accanto alla sua immagine.
Una leggenda molto romantica narra infatti la lotta di questo soldato cristiano contro un terribile drago che minacciava una città Libanese, si crede l’odierna Beirut di cui è il patrono, e la sua principessa che era stata condannata a vittima sacrificale.
San Giorgio arrivò e impavido sconfisse il drago e convertì tutta la città al cristianesimo.

Il St George’s day non è una festività molto sentita; pur essendo il santo patrono il giorno che lo commemora non è considerata festa.
Da parecchi anni esiste un comitato apposito che si batte per far diventare il 23 Aprile festa nazionale o Bank Holiday.
D’altronde la sua bandiera, bianca con la croce rossa, si vede sventolare spessissimo, sopratutto nei campi di calcio è molto famigliare ai tifosi
http://www.stgeorgesholiday.com/
Però è anche vero che esiste un’associazione il cui scopo è cambiare il patrono scegliendone uno più … Britannico. Due correnti di pensiero.

Grazie alle insistenze del sindaco della città, che voleva fortemente riprendere questa tradizione, Londra lo ricorda il Sabato di Aprile più prossimo alla data.

Nel cuore della città, in Trafalgar Square, vengono allestiti stand gastronomici che ripropongono cibo British nuovo e tradizionale come il maialino arrosto: Hog roast. 
Ci sono i Morris Dancer con le loro coreografie caratteristiche e gli spettacoli per bambini, ma che piacciono a tutti, come le marionette di Punch e Judy.
Insomma un grande parco giochi disponibile a tutti mirato a far conoscere le più antiche tradizioni di questa nazione.

Da poco Londra vanta anche una sua statua, posizionata in Hyde Park Corner, proprio accanto all’Arco di Wellington.
Un San Giorgio in armatura che cavalca il suo destriero alti 4,5mt.

Indossate una rosa rossa quel giorno se siete a Londra, vi farà sentire partecipi e coinvolti nei festeggiamenti.

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Inoltre ogni anno la Royal Society of St George organizza, nella mattinata, una piccola cerimonia con i Cadetti dell’Esercito Britannico che depongono una corona presso il Cenotaph di Whitehall

Aprile … Tanti Auguri Elizabeth!

La Regina Elisabetta II ha compiuto 91 anni nel 2017. 91 anni che l’hanno consacrata a sovrano più longevo nella storia del Regno Unito.
 
Her Majestic the Queen Elizabeth Alexandra Mary è nata il 21 Aprile del 1926 sotto il segno del Toro.
I’anniversario del giorno di nascita, quello vero, del monarca di turno solitamente passa in sordina, festeggiato in privato dalla famiglia reale e pubblicamente solo con il
Guns Salute
Invece è tradizione che il compleanno del Sovrano venga festeggiato pubblicamente e in pompa magna, in una data unica, fissata, dal 1748, che corrisponde al secondo sabato del mese di Giugno.
La cerimonia si chiama Trooping the Color.

Aprile è anche Pasqua

Le festività legate alla Pasqua quest’anno sono, per la maggior parte, festeggiate in Marzo
Andiamo a vedere per prime quelle

Pasqua equivale a Bank Holiday. Il primo Bank Holiday dell’anno con il più  lungo week-end festivo, un off peak che va dal venerdì al lunedì compreso. 
Le tradizioni locali legate a questa festività sono molto simili alle nostre.
A tavola invece c’è una tradizione legata più a un panino opposta alla nostra colomba.
E da questo panino arriva una storia molto suggestiva che potrete leggere qui 

Se siete vacanzieri spensierati ma volete comunque celebrare le tappe religiose di questa festa, potrete farlo tranquillamente in una delle tante chiese cattoliche della città …. Intanto con la scusa date una sbirciatina.

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Qui ho elencato alcune tra le più belle e famose che si trovano in città

La Domenica di Pasqua cade il 1° Aprile

 

E per la pasquetta la gita fuori porta è, anche qui, una tradizione.

The London Harness Horse Parade

Una parata di cavalli, pony e asini in un tipico villaggio di campagna
Fino al 2006 era una manifestazione che si teneva nella cornice di Battersea Park; poi non so perché hanno deciso di spostare la sede fuori Londra in un grazioso paese del Sussex: Ardingly 
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Ci si arriva con comodi treni da Victoria, o London Bridge, in circa un’ora e mezza, compreso il breve tragitto in bus, ed è un tipico villaggio a sud di Londra.
E’ tutto ben spiegato nel sito.
Se amate i cavalli troverete questa parata molto interessante, magnifici esemplari da lavoro con carrozze e carri, bardature e costumi, tutti rigorosamente d’epoca.

Un well-show di come ci si muoveva e si lavorava nel passato.

Vaisakhi      

Le celebrazioni del nuovo anno per la religione Sikh tornano a svolgersi a Trafalgar Square, nel cuore di Londra, dalle 13 alle 18
Si tratta di una festa coloratissima, uno spettacolo da vedere per conoscere i suoni della musica asiatica dalla più tradizionale, che comprende anche canti religiosi, a quella moderna mixata da un DJ.
Tanti saranno i balli e gli stand gastronomici; il tutto si concluderà con una preghiera comune per un augurio di  benessere a tutta l’umanità.
 

London Marathon 

Direi l’evento di maggior rilevanza per questo mese.
E’ un bel percorso di circa 43 km che parte da Greenwich, coinvolge la terra dei Docks, la City e il lungo fiume, fino ad arrivare al traguardo: The Mall, di fronte a Buckingham Palace.
I partecipanti sono moltissimi, il che la rende molto popolare, forse la più grande manifestazione di questo tipo, in Europa.
Di sicuro la London Marathon risulta una delle imprese benefiche più fruttuose al mondo.
Ci saranno strade e stazioni chiuse al traffico fin dalla mattina, con conseguenti disagi su tutta la città, ma entro le 19 tutto torna normale.

Se volete approfondimenti sul percorso, anche tecnici, ho trovato questo utilissimo articolo

London Coffee Festival

Ospitato nella Old Truman di Brick Lane questo festival dà la possibilità di assaggiare i migliori caffè artigianali della città, in più si trovano: cioccolato, cibo, buona musica.
Il London Coffee Festival è il più grande evento di cibo e caffè artigianale del Regno Unito; una celebrazione della vibrante cultura del caffè di Londra con caffè gourmet, varie specialità di Tè, cibo artigianale, dimostrazioni di baristi di classe mondiale, musica dal vivo e un ‘laboratorio’ che ha un fitto programma di seminari per educare i più acerrimi amanti del caffè, ma anche master class per imparare a lavorare il cioccolato e a fare le decorazioni con il latte
Generalmente dura una settimana, di cui i primi giorni sono dedicati ai professionisti del settore, dopodiché prende il via il festival e gli eventi pubblici.

Queen’s Birthday Gun Salutes.  
http://www.royal.gov.uk/RoyalEventsandCeremonies/GunSalutes/Gunsalutes.aspx

Il 21 Aprile è il Compleanno della Regina. In attesa di festeggiarlo a giugno con gli onori del Trooping of the Color è tradizione sparare dei colpi di cannone per renderle omaggio.

Rumorosissimo evento.
Ci sarà una parata dei soldati in alta uniforme e si spareranno:
41 colpi di cannone alle 12.00 in Hyde Park.
62 colpi di cannone alle 13.00 alla Torre di Londra. 
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In teoria si tratterebbero di 21 colpi per il saluto reale, ma nel caso di Green Park si aggiungono altri 20 colpi in quanto si tratta di un parco reale, mentre per la Torre di Londra oltre ai basici 21 si aggiunge 20 perché si tratta di un palazzo/fortezza reale e altri 21 per il fatto che si trova nella  City

Vi assicuro che quello in Hyde Park, eseguito dalla cavalleria, è un vero e proprio spettacolo di maestria
23 Aprile St George’s Day
San Giorgio e‘ il Santo Patrono d’Inghilterra ma il giorno del suo ricordo non viene considerato festivo.
Anche se esiste, da tempo, un comitato intento a farlo proclamare Bank Holiday, per ora rimane un giorno come un altro, per cui lo sfogo alla goliardia si ha nel sabato più vicino alla data.
I festeggiamenti si tengono solitamente a Trafalgar Square che offre lo spazio per una piccola fiera: musica dal vivo, stand gastronomici ecc. E’ un evento particolarmente child-friendly; i bambini sono i fans più appassionati alla leggenda di questo santo cavaliere che uccide il drago.
Più militare è la tradizionale celebrazione dei cadetti.
Ogni anno una parata militare di questi giovani studenti, parte da Westminster e percorre il tratto della Whitehall fino al Cenotaph. Si svolge solitamente verso le 11.00 ma controllate il sito se siete interessati e considerate il ‘prender posto’ dietro alle transenne per tempo, perchè gli spettatori non mancano mai.

 

Felice aprile a Londra!💕