Le Red Telephon Box

 

Le iconiche, rosse, cabine telefoniche di Londra

E sì, ormai non si parla più di rischio estinzione. E’ un fatto: Londra rimuove le cabine telefoniche perché oggetti che nessuno usa più se non come discariche vandalizzate.
Al lato pratico sono state sostituite dal nuovo servizio di comunicazione della BT che punta a sostituire i telefoni pubblici ancora esistenti nelle principali città del Regno Unito, con l’innovativo InLinkUK.

Questa nuova tecnologia è in grado di offrire Wi-Fi ultraveloce, chiamate telefoniche gratuite nazionali, ricarica dei vari dispositivi, un tablet per l’accesso ai servizi pubblici della città, utilissime mappe e informazioni di vario tipo di facile accesso e utilizzo per tutti.

Ma la vedo dura sulla sua sostituzione, a livello d’immagine, ancora per molto tempo.

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Greenwich: Il Cutty Sarck

La via del Té

http://www.cuttysark.org.uk/

La navigazione in quel delle Indie e il raggiungimento delle coste cinesi, dove veniva coltivata questa preziosa piantina chiamata Te, era lunga, tortuosa e pericolosa.
La ricerca di nuove tecnologie e l’ideazione di vascelli, più veloci e leggeri, impiegava tantissimo gli armatori che gareggiavano tra di loro, nella costruzione dei migliori.
Il Cutty Sark era un magnifico 3 alberi che avrebbe potuto battere parecchi record dell’epoca se solo non fosse stato costruito troppo tardi, quando, purtroppo per lui, c’erano già in corso studi e investimenti sui nuovi modelli a vapore.
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La nascita del nome è legata a un poema dell’autore scozzese Robert Burns che racconta di un diavolo donna, inseguitore, vestita solamente con una cutty sark (sottoveste dell’epoca). 
La tale Nannie è poi raffigurata come polena della nave, con tanto di coda di cavallo in mano.
Il suo varo avvenne, come Tea Clipper, nello stesso anno di inaugurazione del Canale di Suez: il 1869.
Il Canale era un’opera ingegneristica di grande portata, che cambiò radicalmente le tempistiche e anche i metodi di navigazione, conosciuti fino ad allora.
Il Cutty Sark non potè mai fare quella nuova rotta, in quanto era dotato del solo uso delle vele, e questo metodo di navigazione non permetteva il transito in quel nuovo passaggio.
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Così gli investitori del veliero, dopo poco, gli fecero cambiare rotta e salpare per altri lidi; verso l’America per cui trasportò lana, dedicandosi anche al commercio di contrabbando.
Diede una gran fama al Whisky d’importazione, varandone uno che portava il suo nome, grazie ad una idea dei commercianti londinesi Berry Bros. & Rudd, gli stessi che hanno ancora bottega in quel di St James Street, vendendo, ancora e anche, l’alcolico menzionato.La fine del Cutty Sark in acqua avvenne nel porto di Falmouth, in Cornovaglia, dove fu restaurato per diventare una nave scuola; professione che onorò fino al suo trasferimento a Londra, sul lungo fiume di Greenwich, come Museo.

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Fu per colpa di un aspirapolvere, lasciata accesa per troppo tempo, quel incendio, sviluppatosi nel Maggio del 2007, che lo distrusse parzialmente.
La fortuna ci mise lo zampino … Già! In quel momento era in fase di restauri, mezzo smontato, con molte delle parti originali che erano state rimosse per poterle pulire e recuperare al meglio.
Quello che vediamo sulla sponda del Tamigi oggi, proprio davanti al Greenwich Pier e all’ingresso del Greenwich Foot Tunnel South, ospitato in una struttura altamente tecnologica, è un Tea Clipper con scafo, albero maestro e molte di quelle parti importanti, per un veliero, perfettamente originali dell’anno di costruzione, ovvero il 1869
Il Cutty Sark è veramente un gioiello della vela che delineerà ancora a lungo lo skyline di Greenwich, per la gioia degli amanti della nautica e della sua storia.
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Muoversi in città a Natale








La prima cosa che bisogna sapere, se ci si appresta a passare le vacanze natalizie in questa città è che 
il 25 Dicembre la città è completamente ferma. 




Nessun tipo di trasporto si muove a parte i taxi che bisogna prenotare e che sono con tariffa raddoppiata.

Sconsigliatissimo mettersi in viaggio tra la sera del 24 e il pomeriggio del 26.
In questo lasso di tempo praticamente tutti i mezzi di trasporto urbano, compresi i transfert dai vari aeroporti,  pian piano rallentano fino a fermarsi completamente nel giorno di Natale.
Si riavviano, sempre pian piano, fino a raggiungere la normalità il 26, basandosi sempre sulla tabella degli orari festivi.


Ogni anno, entro le prime settimane di Dicembre, il sito ufficiale Transport of London pubblica gli orari per le festività.
Un vademecum che segnala anche le poche rotte che si muovono nella giornata del 25, le chiusure al traffico di piazze e stazioni metro nei giorni del 31 e 1 quando ci saranno festeggiamenti di massa e i tragitti alternativi. 
Inoltre le eventuali varianti e le chiusure per i  lavori di manutenzione annuale che si svolgono durante questo periodo sulle strade, metro e linee ferroviarie.

Sarebbe meglio trovare una sistemazione in centro per questo periodo, in  una zona dalla quale potete facilmente muovervi a piedi per poter visitare comunque la città e le attrazioni principali  quali Westminster, il Palazzo Reale, Trafalgar e Soho; il lungo fiume e, perché no! arrivare alla Torre.
Considerate che in zone come Piccadilly e Leicester Square si trovano, ad oggi più facilmente, negozi di cibo take-away o alcuni ristoranti e pub aperti.  




Un pò in tutte le zone più turistiche c’è comunque ‘fermento’, ci sono i turisti ma anche tanti “abitanti” che si godono una giornata  totalmente priva di traffico. 
Una cornice molto inusuale per questa città caotica, finalmente un pò di silenzio e meno gente che corre permette di camminare e prestare più attenzione a molte cose o particolari che di solito ti “corrono” davanti o il muro umano non ti permette di notare.

Le bici

Un’aiuto per muoversi sulle distanze arriva alle Santander Cycles, le bici a noleggio di cui ci sono parcheggi sparsi in tutto il territorio urbano. Ogni anno ce ne sono sempre di più anche in zone meno ‘centrali’. 

Anche i meno sportivi e temerari possono prenderle in considerazione, pensate solo che le strade saranno semi deserte e questo agevola molto anche i principianti che possono pedalare con più tranquillità.
Si paga l’abbonamento giornaliero, ad oggi del valore di 2 sterline;  poi se la usate e la ri- parcheggiate entro la mezzora non pagate nulla, potete farlo tutte le volte che volete in quella giornata, altrimenti la tariffa è 2 sterline ogni altra mezzora dopo quella free.

I taxi

Una parola su questi mezzi che solitamente in queste giornate sono molto cari, anche se la tendenza sta prendendo un’altra piega.
Sul sito dei trasporti e anche per la città ci sono mille raccomandazioni di non usare Cab privati. Sono facilmente distinguibili perchè non essendo ‘rintracciabili’ sono loro a cercare il cliente, avvicinandolo e proponendo cifre molto basse o contrattazioni. Non va bene, statene alla larga perchè possono essere davvero molto pericolosi.
Gli unici Taxi sicuri sono quelli che prenotate attraverso l’applicazione specifica o delle aziende che sono regolarmente registrate, oppure i bei vecchi Black Cabs che sarete voi a fermare se ne vedete passare uno con la luce gialla accesa.
Info e numeri a questo sito 

Attrazioni e Musei

Tutto chiuso


Già dal 24 e molti anche fino al 26 compreso sono chiusi. 
Alcuni chiudono anche il giorno 1 Gennaio. 
Bisogna fare un controllo a tappeto su quelli che interessano per vedere le varie date ed orari che applicano, non ci sono direttive uniche ed ognuno agisce a propria discrezione, un esempio su tutti:
Il London Eye fa orari più corti il 24 e il 31, ma chiude totalmente solo il giorno di Natale




C’era solo un museo, a mia conoscenza,  aperto il giorno di Natale: 
Il Ripley’s believe It or Not
una sorta di esposizione di stramberie che si trovava proprio in Piccadilly Circus ….  ma pare abbia chiuso!

Da poco tempo si è aggiunta la possibilità di fare una piccola crociera circolare che parte da Westminster e arriva alla Torre con ritorno, sono a disposizione più corse dalla tarda mattinata. 
Ce n’è una anche con il Pranzo di Natale compreso, costosa ma di effetto sicuro.
Tutte sono organizzate dalla City Cruise.

La London Walks offre la possibilità di due tour a piedi con guida in inglese:
La mattina, dalle 11 alle 13 circa “1660 The London of Samuel Pepys”
Il Pomeriggio dalle 14 alle 16 “The Christmas Day Charles Dickens”
Il prezzo è intorno alle 10 sterline e il punto d’incontro è sotto l’albero di Trafalgar Square, non serve la prenotazione, ma leggetevi bene i termini e condizioni orari e quant’altro sul sito della compagnia.

Christmas Day in London – The Grand Tou
Esiste anche un’altro tour, sempre in lingua Inglese, che parte dal London Eye e viaggia per il centro e i siti storici. Dure circa 6 ore e comprende vari break e il pranzo. L’unicità sta nel fatto che inizia all’alba

Se riuscite ad arrivare fino ad Hampstead c’è la possibilità di fare una bella pattinata sul ghiaccio in un centro sportivo con cucina di tradizione ebraica. Organizzano un disco party e proiettano Lo Schiaccianoci della Royal Ballet.
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Se siete dalle parti di Hyde Park non perdetevi la gara mattutina di alcuni pazzi che si buttano nella Serpentine gelata delle 9 della mattina di Natale e fanno una gara di nuoto.
Una tradizione che dura dal 1864. 
La Peter Pan Cup è riservata ai soci, ma il pubblico è il benvenuto



Ci sono delle gite fuori Londra organizzate da varie compagnie di pullman che danno anche l’opportunità del pranzo, così come tour in comodi pullman + battello per la stessa Londra. Qui ne ho una lista per averne un’idea


Un’altra cosa che si può pensare di fare è andare a messa! questo vi darà oltre che al conforto religioso l’occasione per assistere ad una messa solenne in alcune delle più belle chiese della città e poter così scoprirne la bellezza cosa che di solito si fa a pagamento. 
Qui troverete informazioni su quelle cattoliche, ma perchè non curiosare dentro Westminster Abbey o St Paul?
Ma mi raccomando! per rispetto a chi in chiesa c’è davvero per pregare e raccogliersi, non si ci può comportare da turisti ^_^


Ristoranti e Pub

Questo è un giorno di chiusura totale.
I teatri, i cinema e club chiusi, i musei si riassettano e il London Eye resta immobile. Una tradizione per lo più immutata. 
Anche i ristoranti, i caffè e le varie catene di cibo snack e take-away questo giorno riposa, non si trova una sola saracinesca alzata in tutta Londra a meno che non sia gestita da asiatici.
Ma come per tutte le cose del mondo il cambiamento è inevitabile, quando non è “naturale”
Quando entrano il gioco le regole del commercio anche Londra, per quanto tradizionalista nel midollo, si deve arrendere. 
Nel centro soprattutto, risulta  impossibile e controproducente fermare il turismo che invece è sempre più attratto da queste usanze, il risultato è che sono sempre di più i ristoranti aperti e i Pub che offrono il Christmas Day Lunch.
Per adesso il numero è ancora in minoranza quindi se organizzate il Natale a Londra è decisamente consigliabile una ricerca anticipata del ristorante e poi obbligatoriamente la prenotazione.
Vi consiglio Top table,  i suoi filtri sono molto semplificati ed è un contenitore piuttosto completo, oppure la lista di Time Out. Entrambe vi daranno l’immediata disponibilità dei ristoranti che fanno servizio il giorno di Natale.


Di seguito quelli che per certo so che sono operativi.
Per catena intendo che ci sono diversi ristoranti in diverse zone della città:
La catena di Sofra, delizioso Turco/Greco.


L’Hard Rock Caffè un servizio limitato con anche negozio attiguo.


La catena di Cafè Rouge.


La catena dei Pub Wetherspoon


Le catene Italiane Strada e Bell’Italia 


La catena Browns 

La catena Bumpkin  

Cucina casalinga in New Oxford Street al Le Bistro Savoir Faire http://savoir.co.uk/savoir/xmaspage.html

Little Bay Restaurant a Farringdon   

Bluebird a Chelsea


Una bella vista sul fiume al caffè del Designer Museum Il Blueprint Caffè 

Vicino trovate anche The ButlersWharf Chop House 

E anche Le Pont de la Tour 

La carissima R.S.Hispaniola ancorata sul Tamigi vista London Eye


Sulle rive del Regent’s Canal a Paddington The SummerHouse 


The Hoxton Grill a Shoreditch 


British che più British non si può Dean Street Townhouse Hotel & Dining Room

Per non parlare del panoramico ristorante Altidude a Millbank

La catena di Gordon Ramsay tiene aperta qualche filiale 

Orrey a Marylebone 

Almeida ad Islington 


Pub

The Only Running Footman a Mayfair 

The Britannia a Kensington 

The Queen Adelaide a Putney della Young’s.

Sul sito della Young’s ,usando i filtri sulla sinistra, potete trovare altri pub aperti il giorno di Natale. 
Per esempio a Borough: 
The Bunch of Grapes 
e a Chelsea: 
The Waterside.

La stessa cosa sul sito della 
Fuller  
Shepherd Neame  
Nicholson’s 
Taylor Walker
Greene King ( solo alcuni di questa catena bisogna controllarli uno ad uno)
Geronimo Inn
Wetherspoon


Sono tutte catene a cui appartengono ormai quasi tutti i Pub e vi forniranno la lista dei loro locali aperti. se non trovate esplicitamente la scritta ‘Open at Christmas’ basta guardare se offrono un Christmas Menu 

I negozi  


Sono chiusi il 25 … tutti.

Il 24 fanno orario domenicale, con chiusura tra le 17 e le 18, indistintamente. 
Stessa cosa succede per il 31.
Indipendentemente dal giorno in cui cade, la città si prepara ai festeggiamenti e si chiude tutto un po’ anticipatamente.

Il 26 invece i più aprono normalmente e nei magazzini come Selfridges iniziano i famosi saldi per i quali non è difficile vedere gente in coda dalle 5 del mattino nell’intento di accaparrarsi un Dior o un Armani al 50% di sconto.



Il 1° dell’anno i negozi generalmente sono aperti, con orari domenicali ma in questo settore esiste sempre molta anarchia.
Alcuni esempi:
Selfridges è aperto il 26 dalle 09.30 alle 21 e il 1°dalle 11 alle 21

Fortnum&Mason chiude il 24 il 25 e il 1°
Si consiglia sempre di dare un’occhiata nei siti ufficiali del negozio che si vorrebbe visitare, sempre intorno ai primi giorni del mese di Dicembre, solitamente riportano gli orari delle festività.
Cercate di non mettere in programma lo shopping per il 1° dell’anno se non mirato, eviterete brutte sorprese.


Anche i mercati sono chiusi per il giorno di Natale

Durante il periodo prefestivo molti osservano speciali orari, più lunghi, o eccezionali aperture serali.
Borough Market dal 13 al 24 e dal 27 al 31 è aperto tutti i giorni.
Jubilee Market a Covent Garden recita sul sito che è aperto tutti i giorni della settimana, se ne dedurrebbe che resterà aperto anche il 25? ….. 

Camden  sembra chiuda solo il 25

Non vi fate scoraggiare da questa giornata apparentemente priva di cose da fare, vi garantisco che osservare la città, le sue luci e i suoi tesori, nella calma di un giorno in cui i più sono in festa è un’esperienza decisamente fuori del comune





 ….. Buon Natale a Tutti e …. buona Londra!!!



Eventi di Novembre a Londra

Novembre è il mese dei papaveri.



Un bellissimo simbolo per un mese dedicato al ricordo, the Remembrance, che in Gran Bretagna non è limitato ai ”personali e cari” defunti della famiglia, è una cosa sentita molto più ampliamente, e’ la Nazione stessa che prega e ringrazia i suoi eroi morti nello svolgere il proprio dovere patriottico, per lo più in terre lontane … e neanche tanto tempo fa, visto che le varie ‘missioni umanitarie’ di oggi mietono vittime come guerre.

Insomma questo fiore caratterizza non poco le giornate Londinesi. E’ usanza indossarlo praticamente tutto il giorno, per andare al lavoro o al pub, generalmente si tratta di un piccolo fiore di plastica venduto ovunque in questo mese, a favore di una charity che sostiene i soldati disabili e le loro famiglie.
Vi spiego per bene tutto quello che c’è attorno ai papaveri novembrini in questo post e anche che cosa è il

Remembrance Day che cade 11 di Novembre.

Dedicato al raccoglimento e al ricordo dei caduti.
La Domenica più adiacente a questa data invece è la Sunday Remembrance con le celebrazioni, da parte delle autorità, al Cenotafio di Whitehall.
Vi partecipa la Famiglia Reale e solitamente anche il 1° Ministro.

Novembre è anche il mese dei fuochi d’artificio. Scenografia che si può ammirare in ben due eventi storici che cadono, entrambi,  nella prima metà del mese.

La prima è
The Bonfire Night 
si festeggia il 5 Novembre, anche se, non essendo più Festa Nazionale, i fuochi si sparano durante il primo Week-End del mese.


Ho raccolto informazioni e, spiegazioni più dettagliate su cosa rappresenta questa ricorrenza storica o su come festeggiarla, le trovate cliccando QUI

La seconda è la festa dedicata al secondo Re di Londra:
The Lord Mayor Show 
Cade generalmente il secondo Sabato di  Novembre e in questa data il centro della City si animerà con un corteo storico coloratissimo e divertente.
Questo evento ha un suo sito ufficiale ed anche una pagina su Facebook e se volete approfondire l’argomento io l’ho fatto … leggete QUI se avete voglia di capire cos’è e come vederlo




Un’altro evento novembrino( che ne racchiude vari) è quello dedicato al Natale. In questo mese si svolgono le cerimonie delle

Christmas Lights Switch On
Un’altra usanza importante in questo mese è l’accensione delle Luci di Natale nelle vie del centro.
Quasi tutte caratterizzate dalla presenza di star e starlette dello spettacolo che accendono l’interruttore e fanno un po di spettacolo.


Le date variano di anno in anno, solitamente ad iniziare è Oxford Street  che batte tutti i record annuali, ogno anno sempre un gorno prima

Poi andiamo a Covent Garden  

Lo Show di Regent Street è  solitamente l’ultimo, adiacente alla grande festa del  Lord Mayor Show.

Chelsea Carnaby Street e Bond StreetMarylebone High Street e infine Greenwich  con la sua Parata delle Lanterne, molto suggestiva.

Nell’articolo dedicato … QUI, troverete molte informazioni.

Fanno le loro apparizioni gli

Addobbi nelle vetrine
Temi scelti a DOC e moltissima cura sono gli ingredienti per accattivarsi la clientela, Harrods, Fortnum&Mason, Selfridges, Liberty, tutti i grandi negozi di Bond Street e di Londra fanno a gara per stupire… La materia merita un tour apposito;)

Sempre di riferimento al Natale c’è un’altra usanza che appare già in questo mese;
sono le Christmas Grotto.
Un biglietto ( sempre a favore di qualche charity) per andare a chiedere al Babbo Natale di turno il proprio desiderio Natalizio.
Ogni Grande Magazzino e centro commerciale ha la sua.
Date un’occhiata a questa lista, quest’anno la mettono anche in Leicester Sq. e figuratevi cosa può essere la Christmas Grotto da Hamleys

Le Grotto allestite nei parchi sono sicuramente molto più suggestive; come quella di  Kew Garden che, ormai da un paio di anni dedica anche un mercato serale
Oppure quella del grande Winter Wonderland di Hyde Park e ha anche una pista di pattinaggio, luna park e un mercatino tedesco natalizio.
Da un paio di anni esiste anche Winterville che migra nei più grandi parchi della zona2
Insomma c’è di che sbizzarrirsi per le feste ^_^

E poi?….
Le piste di pattinaggio! che aprono più o meno tutte in questo mese e vanno avanti fino alla fine delle feste, alcune arrivano anche a Febbraio.

Ecco la lista delle più famose in città con orari e Links

A Novembre, per lo più, iniziano anche le varie FIERE E MERCATINI di Natale
A voi la lista!
Uno da non perdere:

La fiera, come il titolo fa presupporre, si svolge nei fantastici Chelsea Physic Garden, è un’occasione meravigliosa per poterli visitare.
Splendidi e curatissimi anche in questa stagione quando sono normalmente chiusi al pubblico, conservano 5.000 diverse specie di piante ed erbe aromatiche e uno splendido giardino di pietra.
Il mercato è composto da una vasta selezione di bancarelle e da la possibilità di assaggiare alcuni dei migliori mince pies e vin brulé nel paese. 
I regali si posso trovare, a tema giardinaggio naturalmente, nelle tante bancarelle, ma anche bigiotteria, ceramiche, prodotti in pelle dolci artigianali e naturalmente profumi e prodotti per l’aroma terapia.

Ah! non perdete il punto ristoro, ne dicono meraviglie! inoltre il Chelsea Embankment è un bellissimo posto dove poter fare una passeggiata.

Ora dedichiamoci agli eventi diciamo ‘normali’ che la città offre per il mese di Novembre

Regent Stree Motor Show

Una domenica dedicata ad auto e moto, sia d’epoca che moderne. Un po di show su due ruote e mille cose interessanti

Dance Proms

Royal Albert Hall

Gli appassionati di danza potranno trovare in questa giornata lo ‘spettacolo’.
Centinaia di giovani ballerini, selezionati dalle migliori scuole e accademie, in una coreografia originale apposita per questo evento che sta crescendo e imponendosi sempre di più nel mondo della danza.

London to Brighton Veteran Car Run

Libera da vedere mentre partono da Hyde Park e percorrono il tratto di Westminster. 
Una corsa di auto d’epoca con autisti vestiti in abbigliamento consono agli anni in cui appartiene la loro vettura. 

Entrata libera a St Paul Cathedral  Un’occasione da non perdere!


In occasione della sfilata del Lord Mayor  la chiesa apre le porte a tutti per assistere alle varie performances musicali e per visitare la chiesa. 
Si paga solo per salire alle gallerie panoramiche £5, un affare e lo sanno in molti! e non ci saranno tour guidati.
E’ comunque una grande occasione per vedere una delle più belle chiese al mondo.

Giovedì 14 

Royal Gun Salutes

Stavolta è per il compleanno del Principe Carlo.Vi assicuro che è uno spettacolo davvero emozionante vedere la bravura di soldati e cavalli che si muovono in totale armonia
41 colpi a mezzogiorno da Hyde Park
62 colpi alla 1 dalla Torre di Londra

Per gli amanti del genere venues storiche ospitano i concerti



Antiques, Collectors Fair

Alexandra Palace
Il più grande evento Londinese su questo tema.
Ci saranno fino a 600 bancarelle, con una vasta gamma di articoli, tra cui mobili, gioielli, argento e oro, libri, cartoline e francobolli, arte, ceramnics & vetro, accessori cucina, effimeri e molto di più per chi ama questo periodo storico.
Aly Pally (chiamato così dai Londoners) è situato in cima ad un bellissimo parco che offre una delle più belle ‘viste’ di Londra.

L’October Plenty di Londra

 La Festa delle Mele

The apple Day o October Plenty

Non sono proprio la stessa cosa ma a Londra si congiungono, per la consacrazione di questo piccolo frutto che rappresenta svariate simbologie in tutto l’universo tra cui, di quelle più conosciute: l’amore e la fecondità.

Non a caso quindi questa giornata dedicata, si presta per le celebrazioni di una festa a più ampio significato.
L’October Plenty è infatti la festa del raccolto in generale, è il momento in cui si consumano i frutti della stagione ma anche quello in cui di mettono a dimora alberi e semi per la prossima e quindi si necessita di riti propiziatori per auspicare un buon inverno e raccolti abbondanti. Continua a leggere “L’October Plenty di Londra”

Luci di Natale


Swich On the Lights! A Londra è Natale 


Una delle principali attrattive di Londra nel periodo Natalizio sono le luminarie delle sue arterie commerciali.
Una miriade di colori che rendono la città brillante come una cometa al calar delle tenebre.

Su questa tipologia di addobbi Londra investe tantissimo, sono molto curati, studiati a puntino, rinnovati nei dettagli ogni anno e ciclicamente cambiati per essere sempre originale.

C’è proprio un culto per il Natale nel Regno Unito e Londra ne ha fatto un vero e proprio business, sia nel mostrarsi sempre più scintillante e innovativa nella sua veste natalizia, sia nel proporre alla vendita materiale disparato e caleidoscopico.
Due magazzini in particolare, potrei definirli i più famosi e sciccosi della città, mettono ‘in scena’ già ad Agosto interi reparti dedicati.

Parlo naturalmente di Harrods e Selfridges che sono sempre in rivalità ma a Natale la loro ‘gara’ a chi abbaglia di più, è un vero e proprio richiamo turistico!


Fa grandi affari anche fuori stagione il negozio fisso. Intendo un negozio tematico aperto tutto l’anno che offre una vastissima scelta di oggetti per celebrare questa festa.
The Christmas Shop lo trovate nella Hay’s Galleria, sul lato della Tooley St.
fornitissimo di tutto un po’, dall’albero al tovagliolo, dal pigiama alla forchetta, ogni genere è rivisitato nella versione natalizia………

Le due più conosciute strade commerciali di Londra: Regent’s e Oxford St. si battono a suon di watt ogni anno per regalare, a chi transita, un’atmosfera magica e scintillante.

Regent’s Street spesso prende in prestito i personaggi del Film Natalizio di turno (immagino dietro lauto compenso)
Memorabili sono state le luminarie dedicate a Christmas Carol del 2009.
Nel 2012, in occasione delle Olimpiadi, è stato il turno dei medaglioni; riportavano ognuno un pezzo di strofa di una antica e tipica canzone di Natale  Twelve Day of Christmas … molto ma molto suggestivi!

Nel 2015 c’è stato un cambiamento quasi radicale, proprio come stile, luci soffuse, sofisticate e riflettenti … non sono piaciute a molti, me compresa, non sono venute bene neanche le foto … ma hanno già rimediato ^_^

Oxford Street invece ha tenuto l’illuminazione con ombrellini e pacchetti per molto tempo, di anno in anno variavano con aggiunte di stelle o di simpatici personaggi colorati.

Nel 2013 ha cambiato totalmente, inaugurando la stagione delle sfere luminose a raffigurare una splendente nevicata.

Naturalmente a questo dobbiamo aggiungere gli addobbi luminosi di ogni negozio e dei Grandi Magazzini; alcuni sontuosi altri più discreti ma tutti danno il loro contributo alla scenografia.
Le vetrine di Selfridge fanno a gara, ogni anno, con quelle di Harrods e di Fortnum&Manson per chi installa la scenografia più bella ed originale!

Credetemi! non c’è strada a Londra che non sia addobbata a festa; si potrebbe persino organizzare un tour a tema e non basterebbe una giornata per poter dire di averle viste tutte.

Carnaby Street coloratissima ed originale.
Bond Street e South Molton Street nella ricca Mayfair creano atmosfere principesche.

Covent Garden, Seven Dials a Soho hanno un tocco di ‘magia’.

In Leicester Square è allestito un piccolo parco giochi con bancarelle, mentre a Trafalgar Square c’è l’Albero di Natale ufficiale.

E ancora…. Greenwich,
Canary Wharf.
Duke of York Square a Chelsea e poi i grandi centri commerciali come il
Westfield di Stratford 

Sono certa che Londra a Natale possa essere vista ed individuata persino dallo spazio più lontano

Guardate la galleria di foto del Natale 2015.


Gli eventi delle accensioni delle luminarie nelle strade sono stati battezzati come Switch On e sono diventati popolarissimi.
Ogni strada ha una data diversa, ognuna con il suo show personale.
Si incomincia più o meno dal primo Weekend di Novembre ed entro la fine del mese tutta la città è “accesa”!
Ho messo i link dove era possibile così ché possiate trovare notizie fresche sull’evento ogni anno nuovo.
Aggiungo anche il Hampstead Christmas Festival e quello di Kingston

Non in ultimo ci sono anche i parchi, come i Kew Gardens e i Syon Gardens che organizzano bellissime atmosfere serali in cui passeggiare.

I Switch On sono delle vere feste di strada, trasformano quelle che di solito sono trafficatissime vie in oasi pedonali, si esibiscono ospiti VIP e spesso questi Vip sono vere e proprie star quali Robbie Williams, Take That, Taylor Swift etc etc.  

E poi ci sono DJ, fuochi artificiali, parate, i negozi offrono sconti per gli acquista natalizi, mercatini e il tutto diventa un gran bel baccanale attesissimo e di grande richiamo.

Buon Divertimento!

London Bridge Sheep Drive



La fattoria scende in città



Londra: una città modernissima, dove tutti si danno un gran daffare; tutti corrono i loro percorsi infiniti senza neppure guardarsi; dove c’è tutto e la normalità è sempre la differenza sufficiente a sorprendere quasi ogni giorno. 

In una città come questa pensate sia ‘strano’ trovare un gregge di pecore parcheggiato sul London Bridge intento a percorrerlo avanti e indietro?

Non ci si deve sorprende quando Londra sfodera uno dei suoi tanti ”usi e costumi’‘ che le appartengono da millenni.

E’ il caso del London Bridge Sheep Drive che rivendica un antico diritto di passaggio, sopra quello che un tempo era il solo punto di collegamento tra le due sponde del Tamigi.

Questo rituale ci porta indietro nel 12° secolo quando furono creati i Freeman ovvero: individui che lavoravano per conto proprio e che potevano trasportare le loro merci attraverso il ponte senza pagare pedaggio. Ah! avevano anche il sacrosanto diritto di portare una spada.

Questo ‘status’ in tempi di gilde e feudi era a dir poco un gran vantaggio, ma pensate che ancor oggi si creano nella City circa 1.200 Freeman all’anno

(oggi sono tesserati a scopo benefico e non portano più la spada).
Le pecore rappresentano quei beni che un tempo erano la merce di scambio più preziosa dei soldi e The Freedom of the City of London sentenziava la libertà di questi scambi. 

Ai tempi nostri questo rito è a solo scopo benefico e propagandistico. Fu riportato in auge dalla Worshipful Company of Woolmen nel 2009 in occasione degli 800 anni del ponte e la compagnia lo porta avanti con lo scopo di promuovere la lana e i suoi derivati del Regno Unito.

Di cosa si tratta?  in pratica la cerimonia si svolge, purtroppo, senza fermare il traffico, il che la fa sembrare una pratica piuttosto anonima e le protezioni, messe per evitare che le pecore vengano falciate dalle macchine, ne impediscono anche la piena godibilità per chi guarda e anche per chi partecipa, a mio avviso.
Ogni anno c’è un un personaggio famoso che guida i Freeman nella loro traversata, alcuni indossano costumi, perchè c’è un premio per il miglior costume, come per la miglior fotografia.
Non vi aspettate una gara, tanto meno di velocità, le pecore, che sicuramente a loro agio non saranno, sono suddivise in piccoli gruppi e vengono accompagnate lungo il ponte e poi riportate indietro con tutta calma.

Solitamente la cerimonia si svolge di domenica, l’ultima di Settembre. La traversata inizia 

per mezzogiorno e si conclude con la Wool Fair, un bel mercato dedicato al settore lana,  che si tiene ai piedi del Monument

Se volete delle notizie sul dove e quando più precise consultate il sito ufficiale

https://sheepdrive.london/

Greenwich & Docklands International Festival

http://www.festival.org/

Si può considerare oramai, un’evento annuale quello che si svolge nelle terre del più lontano East London.
La festa è un mix di esibizioni artistiche ad ampio raggio che mettono in scena la musica, sia cantata che ballata, acrobati, teatranti, giocolieri moderni che fanno poesie con forme e luci ed emozioni; davvero uno spettacolo completo che potrete godervi per lo più gratuitamente nell’arco di due settimane.

Le esibizioni si svolgono ognuna in un posto diverso e anche questo vi permetterà di scoprire una ‘landa’ di Londra che potrebbe sorprendervi se vi penderete la briga si guardarvi attorno
Naturalmente non mancherà la fiera, ospitata tradizionalmente nell’Old Royal Naval College, con tutto quello che ci s’aspetta di trovare in una fiera ma che, ad ogni anno, offre di più seguendo un suo filo conduttore differente

Inoltre i festival tende ad essere coinvolgente e nel suo programma ci troverete moltissimi eventi in cui sono coinvolte associazioni, scuole e altri tipi di alleanze che partecipano attivamente.

Un programma sempre molto fitto e vasto che vi suggerirei di non mancare, almeno in una esibizione, se siete ‘in zona’ in questo periodo

L’albero di Natale di Londra


Trafalgar Square Switch On

Una città come Londra, con la sua storia, non può certo accontentarsi per il suo albero ufficiale e la cerimonia dell’accensione del principale Albero di Natale della città è un rito che viene eseguito in pompa magna.

Nella piazza che rappresenta il cuore cittadino viene eretto ogni anno un’albero di Natale gigante che viene direttamente dalla Norvegia.

Ha una radice nella storia moderna questa tradizione che inizia da una fine, quella della seconda guerra mondiale nel 1947, quando il popolo Norvegese scelse di fornire ad ogni Natale la città di Londra di un bell’abete, tagliato appositamente dai loro boschi, come forma di ringraziamento per l’aiuto e il supporto dato alla nazione durante il conflitto.

La cerimonia si ripete ogni anno ed è seguita nei minimi particolari sin dalla scelta dell’albero nella foresta nei d’intorni di Oslo. L’abete Rosso deve essere alto almeno 20 mt e deve avere dai 50 ai 60 anni, dopo un’attenta scelta, eseguita mesi in anticipo, viene tagliato nel mese di Novembre alla presenza dell’ambasciatore Inglese in Norvegia.

Poi l’albero viene imbarcato per affrontare il viaggio Nel Mare del Nord e, una volta arrivato in Inghilterra, viene caricato su speciali mezzi e trasportato a Londra.

Arrivato a Londra viene installato in Trafalgar Square tra le due fontane e decorato nel tipico stile Norvegese, fatto solo di fili di luce, molto semplice nelle sue 500 bianche lampadine a basso consumo.

Come dicevo, la cerimonia di accensione è attesa ogni anno nel primo giovedì di Dicembre e rappresenta l’inizio ufficiale della conta dei giorni che separano alla notte di natale.
Alla cerimonia che si svolge intorno alle 18 -se piove forte può capitare che sia spostata anche di qualche ora, ma si cercherà di fare il possibile perchè avvenga in quella giornata- partecipano sia il sindaco di Westminster che il sindaco di Oslo insieme all’ambasciatore norvegese.

Ci sono i cori dell’Esercito della Salvezza e quelli di St Martin In the Fields.
Questo è il link del sito ufficiale
Possono variare alcune cose da un’anno all’altro, controllate, ma non prima della metà di Novembre, perchè sia aggiornato.

Il giorno dopo è la volta della benedizione del presepe della piazza che rappresenta la varia popolazione di Londra.
I parroco con i chierici e il coro percorrono in processione il piccolo tratto di strada tra St Martin alla piazza intorno alle 17,30.

Il sabato invece segna l’inizio dei canti sotto l’albero.
Una bella tradizione fatta in nome della carità, infatti i gruppi- che possono essere anche di non professionisti, come colleghi di lavoro, compagni di scuola etc- pagano una cifra che andrà in beneficenza per iscriversi e mettersi in lista per esibirsi nei canti tipici natalizi proprio sotto l’albero.
Si canta tutti i giorni, dalle 16 alle 20, fino alla vigilia, e ogni performance dura un’ora.

Può capitare che i gruppi non siano completati e che rimangano dei posti, se vi capita di passare da quelle parti e volete partecipare provate a chiedere se è rimasto un posticino…difficile, ma magari!

L’albero resterà in piazza fino alla dodicesima notte, l’Epifania, poi sarà smantellato e trasformato in legna da ardere e pacciame.

Ottobre a Londra … un mese tranquillo? Per niente!

Il mese di Ottobre è davvero un bel mese per visitare Londra.

Le ore di luce permettono ancora di sfruttare una buona parte della giornata per gironzolare alla scoperta della città, per non parlare dei parchi che in questa stagione regalano davvero spettacoli molto suggestivi
 ‘Attivo’ per quel che riguarda gli eventi pubblici e molto ricco nel settore dei concerti e in quel che riguarda le nuove mostre ed esposizioni che si inaugurano nelle varie sedi culturali.

Andiamo a vedere

Primo lunedì di Ottobre

Judges Service

Questo è il giorno in cui inizia ufficialmente l’Anno Giuridico in UK e si celebra con una pomposa messa nella Abbazia.
L’evento è curioso da vedere, per via delle toghe e delle parrucche che sono ancora usate nei tribunali del regno e saranno sfoggiate per l’evento. Chi si farà trovare al di fuori della Westminster Abbey tra le 11 e le 11.30 (dentro si entra solo con un invito) potrà fotografare una sfilata di ”parrucconi” che arrivano dalle loro sedi delle Inn di Londra per assistere alla funzione religiosa.

Tutti i partecipanti appartengono al settore legislativo e saranno nelle loro alte uniformi, appunto con le famose parrucche e livree, chi rosse, chi blu o chi nere dorate, penso che si differenzino a seconda della categoria.
Una volta facevano un bel corteo che partiva dal Royal Court of Justice, quel bel palazzo gotico che si trova in Fleet Street e a piedi raggiungevano l’Abbazia di Westminster.
Oggi arrivano tutti in macchina alla spicciolata, ma un po’ di scenografia sarà visibile quando alla fine delle funzione andranno tutti in corteo verso la vicina House of Parliament per essere ricevuti dal Lord Cancelliere.

Lambeth Open Wandsworth Artistis

Se vi piace l’arte nelle sue varie espressioni, amate scoprire talenti e nuove idee, durante questo week-end potrebbe essere interessante visitare le due aree della londra più a sud, come Lambeth e Wandsworth.

In entrambe si svolge infatti un bel festival in cui tutte le gallerie e i laboratori degli artisti ed artigiani aprono al pubblico per farsi conoscere.

Vegfest

180 bancarelle e più saranno allestite nel centro espositivo di Kensington Olimpia il  Vegfest è il paradiso per i vegetariani appassionati della buona cucina. 

Ci sono corsi di cucina, conferenze, presentazioni, una sessione dove incontrare gli esperti e circa una dozzina di 12 ristoratori specializzati più una serie di bancarelle di cibo. 

Buon appetito!

Vintage Clasicc Car Boot Sale

Nella zona nuova di King’s Cross arriva una delle più carine delle fiere vintage dove tutto, dalle auto agli abiti dei trades e, naturalmente alla merce in vendita, sarà d’epoca.
Un’occasione per trovare qualche pezzo carino. Ma non vi aspettate prezzi da mercatino delle pulci, il vintage a Londra è molto apprezzato, si possono davvero trovare dei pezzi originali in tutti i settori ma, sopratutto in queste sedi può essere overpriced

Regent Street, nel cuore di Londra, sarà totalmente pedonale e i negozi offriranno occasioni speciali mentre un raduno di appassionati di Football Americano faranno la loro pittoresca celebrazione.

London Film Festival

Sotto il patrocinio del http://www.bfi.org.uk/lff 

Con 10 giorni di Film internazionali, anche Londra ha il suo Festival del Cinema.
E’ nato nel 1956 ed è diventato uno dei più prestigiosi in Europa con una grande ‘raccolta’ di oltre 300 film da vedere, provenienti da tutto il mondo e un programma di incontri, conferenze, dibattiti, oltre che a cene e party di gala veramente molto fitto.
Eccoci nuovamente all’ Olimpia di Kensington per celebrare il cioccolato in tutte le sue forme. Ci saranno master-class, conferenze e anche tanto spettacolo ed arte. 
L’evento che merita da solo il prezzo del biglietto sarà quello dedicato al Chocolate Fashion Show. In passerella dei veri capolavori di Haute Couture interamente di cioccolato.

Nel bellissimo quartiere della cultura, dove si trovano moltissime scuole specialistiche, nonché l’Università di Londra ci saranno un sacco di eventi, si parla di più di 200 occasioni per apprezzare l’arte in tutte le forme.
Dalla letteratura con incontri importanti, alla danza in Russell Square, ai concerti di Jazz in Bedford Square.
Non ci sono scuse per non fare visita ad almeno una di queste piazze gioiello nel cuore della città.

Frieze Art Fair

Fiera di arte contemporanea che ha ormai messo radici salde nell’area di Regents Park.
Ricca di oltre 170 Gallerie che espongono.
Ma non si va solo per comprare (espongono i migliori artisti in campo internazionale e mi sa che bisogna avere un bel portafogli per potersi portar via qualche pezzo); si terranno una serie di dibattiti, tavole rotonde e conferenze per saziare un’eventuale fame culturale; mentre per la fame di stomaco è in funzione un ristorante durante l’evento che serve cucina britannica e piatti d’autore. 

Africa on the Square

L’Africa con la sua musica e i suoi colori in piazza. Nel cuore di Londra un sabato dedicato alla cultura africana in tutte le sue sfaccettature, compreso, naturalmente, un mercato etnico.

Diwali Festival. ‘Il festival delle luci’

A Trafalgar Square la festa per rappresentare la vittoria della luce sul buio, del bene sul male.

http://it.wikipedia.org/wiki/Diwali

L’annuale rappresentazione di questo festival si tiene dopo le 12 ed ogni volta attira sempre più persone curiose e affascinate da questa cultura che potranno imparare a conoscere grazie al ricco programma di spettacoli, esibizioni di canto, musica e teatro liberi a tutti.
la comunità Indù inoltre rende onore anche alle gole, con molti stand gastronomici.

October Plenty

La festa delle mele è festeggiata a Southwark anche quest’anno
La mia descrizione dettagliata in questa pagina 

31 Ottobre
Halloween


E’ una festa molto sentita a Londra, ci sono sempre un sacco di decorazioni a tema nelle vetrine, nei Pub e moltissime sono le feste che si susseguono già nel Week-End precedente.
Date un’occhio a questa lista, potreste trovare il vostro Party:
http://www.timeout.com/london/things-to-do/halloween-in-london