Cosa comprare a Londra: Occhiali

Una marca di montatura ottica nata a Londra

Spesso quando si va all’estero si pensa di portare un regalo unico dai posti che si visitano.
Qualcosa che diversamente sarebbe difficile se non impossibile avere.
Prodotti tipici, marchi unici ed estremamente legati al territorio.
Trovare qualcosa del genere a Londra, e in ogni altra parte del mondo, è oggi estremamente difficile. Grazie al network ogni cosa arriva dovunque da ovunque eppure se si guarda bene, ci sono prodotti che, anche se non si trovano solo a Londra, diciamo che a Londra nascono e si fanno solo qui.

Uno di questi viene prodotto in una fabbrica che si può definire unica, decisamente l’unica rimasta in Gran Bretagna che produce a mano le cornici degli occhiali, le montature.

La Algha Work si trova nell’East End di Londra in Smeed Road, una landa tra il Victoria Park e la riva del Lee River, vicino alla chiusa di Fish Island. Una zona piena di capannoni, fabbriche e magazzini che furono, oggi riutilizzati per lo più come sedi di laboratori artistici o di bar alla moda.

Il fondatore fu Mark Wiserman  un ottico che produceva già nel 1898 montature per occhiali e che (forzato dalla guerra incombente) nel 1932 comprò i macchinari di una fabbrica tedesca e li impiantò ad Hackney Wich insieme a 10 tecnici ottici tedeschi.
L’intento era quello di costruire montature efficienti, funzionali e sopratutto robuste usando materiali d’avanguardia per il periodo, come l’oro e l’argento, per rendere l’oggetto più leggero e resistente alla corrosione.

Pensate che il NHS ha dato occhiali costruiti in questo modo ai suoi assistiti per oltre 40 anni.

La struttura, dove operai specializzati ancora operano ai giorni nostri, è del 1907 e ha ancora le caratteristiche dei tempi di fondazione, come i macchinari di precisione per usare i quali è necessario un periodo di training di anni.
Ma ci sono anche gli interni, luminosissimi, con le mattonelle e i servizi igienici originali di quando, in fabbrica, lavoravano più di 200 persone e l’edificio sul retro era una scuola per i figli dei dipendenti.

Ma la cosa più fantastica di tutto è che oggi la fabbrica lavora ancora a pieno ritmo proprio con quei macchinari e i materiali che permettono proprio l’unicità dei prodotti. Fatti a mano dal primo step all’ultimo, consentendo anche di personalizzare a piacere le forme.

Molti volti noti hanno indossato questi occhiali, basta pensare a John Lennon, Ralph Laurent, al personaggio di Harry Potter,  ma anche a divi di Hollywood quali Sean Connery, Johnny Deep e Denzel Washington per non parlare di Elisabetta II la Regina d’Inghilterra

Gli occhiali della Algha Work sono conosciuti con il marchio Savile Row

Purtroppo difetto nel conoscere se la fabbrica possiede anche un negozio per le vendite al minuto, anche se la sua pagina FB fa pensare di si.
C’è un negozio che si trova al 41 di New Cavendish St. Mayfair che li vende; si chiama Roger Pope, ha il Royal Warrant e una filiale a Dulwich.
Ma naturalmente si possono avere anche senza andare a Londra, basta fare qualche ricerca su Internet come ho fatto io e li trovate con una base di vendita a partire dai 350 euro in su.
Insomma, se volete un paio di occhiali unici nella loro classicità, sempre alla moda, tipicamente londinesi e che vi durino tutta la vostra vita ora sapete dove andare.

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Autore: london4ever

Le belle immagini mi incantano le cose complicate mi intrigano il caos mi stanca. Potessi trasformarmi in un animale sarei talpa, se in una cosa sarei escavatore e invece sono una persona, incompiuta.

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