Muoversi in città a Natale








La prima cosa che bisogna sapere, se ci si appresta a passare le vacanze natalizie in questa città è che 
il 25 Dicembre la città è completamente ferma. 




Nessun tipo di trasporto si muove a parte i taxi che bisogna prenotare e che sono con tariffa raddoppiata.

Sconsigliatissimo mettersi in viaggio tra la sera del 24 e il pomeriggio del 26.
In questo lasso di tempo praticamente tutti i mezzi di trasporto urbano, compresi i transfert dai vari aeroporti,  pian piano rallentano fino a fermarsi completamente nel giorno di Natale.
Si riavviano, sempre pian piano, fino a raggiungere la normalità il 26, basandosi sempre sulla tabella degli orari festivi.


Ogni anno, entro le prime settimane di Dicembre, il sito ufficiale Transport of London pubblica gli orari per le festività.
Un vademecum che segnala anche le poche rotte che si muovono nella giornata del 25, le chiusure al traffico di piazze e stazioni metro nei giorni del 31 e 1 quando ci saranno festeggiamenti di massa e i tragitti alternativi. 
Inoltre le eventuali varianti e le chiusure per i  lavori di manutenzione annuale che si svolgono durante questo periodo sulle strade, metro e linee ferroviarie.

Sarebbe meglio trovare una sistemazione in centro per questo periodo, in  una zona dalla quale potete facilmente muovervi a piedi per poter visitare comunque la città e le attrazioni principali  quali Westminster, il Palazzo Reale, Trafalgar e Soho; il lungo fiume e, perché no! arrivare alla Torre.
Considerate che in zone come Piccadilly e Leicester Square si trovano, ad oggi più facilmente, negozi di cibo take-away o alcuni ristoranti e pub aperti.  




Un pò in tutte le zone più turistiche c’è comunque ‘fermento’, ci sono i turisti ma anche tanti “abitanti” che si godono una giornata  totalmente priva di traffico. 
Una cornice molto inusuale per questa città caotica, finalmente un pò di silenzio e meno gente che corre permette di camminare e prestare più attenzione a molte cose o particolari che di solito ti “corrono” davanti o il muro umano non ti permette di notare.

Le bici

Un’aiuto per muoversi sulle distanze arriva alle Santander Cycles, le bici a noleggio di cui ci sono parcheggi sparsi in tutto il territorio urbano. Ogni anno ce ne sono sempre di più anche in zone meno ‘centrali’. 

Anche i meno sportivi e temerari possono prenderle in considerazione, pensate solo che le strade saranno semi deserte e questo agevola molto anche i principianti che possono pedalare con più tranquillità.
Si paga l’abbonamento giornaliero, ad oggi del valore di 2 sterline;  poi se la usate e la ri- parcheggiate entro la mezzora non pagate nulla, potete farlo tutte le volte che volete in quella giornata, altrimenti la tariffa è 2 sterline ogni altra mezzora dopo quella free.

I taxi

Una parola su questi mezzi che solitamente in queste giornate sono molto cari, anche se la tendenza sta prendendo un’altra piega.
Sul sito dei trasporti e anche per la città ci sono mille raccomandazioni di non usare Cab privati. Sono facilmente distinguibili perchè non essendo ‘rintracciabili’ sono loro a cercare il cliente, avvicinandolo e proponendo cifre molto basse o contrattazioni. Non va bene, statene alla larga perchè possono essere davvero molto pericolosi.
Gli unici Taxi sicuri sono quelli che prenotate attraverso l’applicazione specifica o delle aziende che sono regolarmente registrate, oppure i bei vecchi Black Cabs che sarete voi a fermare se ne vedete passare uno con la luce gialla accesa.
Info e numeri a questo sito 

Attrazioni e Musei

Tutto chiuso


Già dal 24 e molti anche fino al 26 compreso sono chiusi. 
Alcuni chiudono anche il giorno 1 Gennaio. 
Bisogna fare un controllo a tappeto su quelli che interessano per vedere le varie date ed orari che applicano, non ci sono direttive uniche ed ognuno agisce a propria discrezione, un esempio su tutti:
Il London Eye fa orari più corti il 24 e il 31, ma chiude totalmente solo il giorno di Natale




C’era solo un museo, a mia conoscenza,  aperto il giorno di Natale: 
Il Ripley’s believe It or Not
una sorta di esposizione di stramberie che si trovava proprio in Piccadilly Circus ….  ma pare abbia chiuso!

Da poco tempo si è aggiunta la possibilità di fare una piccola crociera circolare che parte da Westminster e arriva alla Torre con ritorno, sono a disposizione più corse dalla tarda mattinata. 
Ce n’è una anche con il Pranzo di Natale compreso, costosa ma di effetto sicuro.
Tutte sono organizzate dalla City Cruise.

La London Walks offre la possibilità di due tour a piedi con guida in inglese:
La mattina, dalle 11 alle 13 circa “1660 The London of Samuel Pepys”
Il Pomeriggio dalle 14 alle 16 “The Christmas Day Charles Dickens”
Il prezzo è intorno alle 10 sterline e il punto d’incontro è sotto l’albero di Trafalgar Square, non serve la prenotazione, ma leggetevi bene i termini e condizioni orari e quant’altro sul sito della compagnia.

Christmas Day in London – The Grand Tou
Esiste anche un’altro tour, sempre in lingua Inglese, che parte dal London Eye e viaggia per il centro e i siti storici. Dure circa 6 ore e comprende vari break e il pranzo. L’unicità sta nel fatto che inizia all’alba

Se riuscite ad arrivare fino ad Hampstead c’è la possibilità di fare una bella pattinata sul ghiaccio in un centro sportivo con cucina di tradizione ebraica. Organizzano un disco party e proiettano Lo Schiaccianoci della Royal Ballet.
 JW3 

Se siete dalle parti di Hyde Park non perdetevi la gara mattutina di alcuni pazzi che si buttano nella Serpentine gelata delle 9 della mattina di Natale e fanno una gara di nuoto.
Una tradizione che dura dal 1864. 
La Peter Pan Cup è riservata ai soci, ma il pubblico è il benvenuto



Ci sono delle gite fuori Londra organizzate da varie compagnie di pullman che danno anche l’opportunità del pranzo, così come tour in comodi pullman + battello per la stessa Londra. Qui ne ho una lista per averne un’idea


Un’altra cosa che si può pensare di fare è andare a messa! questo vi darà oltre che al conforto religioso l’occasione per assistere ad una messa solenne in alcune delle più belle chiese della città e poter così scoprirne la bellezza cosa che di solito si fa a pagamento. 
Qui troverete informazioni su quelle cattoliche, ma perchè non curiosare dentro Westminster Abbey o St Paul?
Ma mi raccomando! per rispetto a chi in chiesa c’è davvero per pregare e raccogliersi, non si ci può comportare da turisti ^_^


Ristoranti e Pub

Questo è un giorno di chiusura totale.
I teatri, i cinema e club chiusi, i musei si riassettano e il London Eye resta immobile. Una tradizione per lo più immutata. 
Anche i ristoranti, i caffè e le varie catene di cibo snack e take-away questo giorno riposa, non si trova una sola saracinesca alzata in tutta Londra a meno che non sia gestita da asiatici.
Ma come per tutte le cose del mondo il cambiamento è inevitabile, quando non è “naturale”
Quando entrano il gioco le regole del commercio anche Londra, per quanto tradizionalista nel midollo, si deve arrendere. 
Nel centro soprattutto, risulta  impossibile e controproducente fermare il turismo che invece è sempre più attratto da queste usanze, il risultato è che sono sempre di più i ristoranti aperti e i Pub che offrono il Christmas Day Lunch.
Per adesso il numero è ancora in minoranza quindi se organizzate il Natale a Londra è decisamente consigliabile una ricerca anticipata del ristorante e poi obbligatoriamente la prenotazione.
Vi consiglio Top table,  i suoi filtri sono molto semplificati ed è un contenitore piuttosto completo, oppure la lista di Time Out. Entrambe vi daranno l’immediata disponibilità dei ristoranti che fanno servizio il giorno di Natale.


Di seguito quelli che per certo so che sono operativi.
Per catena intendo che ci sono diversi ristoranti in diverse zone della città:
La catena di Sofra, delizioso Turco/Greco.


L’Hard Rock Caffè un servizio limitato con anche negozio attiguo.


La catena di Cafè Rouge.


La catena dei Pub Wetherspoon


Le catene Italiane Strada e Bell’Italia 


La catena Browns 

La catena Bumpkin  

Cucina casalinga in New Oxford Street al Le Bistro Savoir Faire http://savoir.co.uk/savoir/xmaspage.html

Little Bay Restaurant a Farringdon   

Bluebird a Chelsea


Una bella vista sul fiume al caffè del Designer Museum Il Blueprint Caffè 

Vicino trovate anche The ButlersWharf Chop House 

E anche Le Pont de la Tour 

La carissima R.S.Hispaniola ancorata sul Tamigi vista London Eye


Sulle rive del Regent’s Canal a Paddington The SummerHouse 


The Hoxton Grill a Shoreditch 


British che più British non si può Dean Street Townhouse Hotel & Dining Room

Per non parlare del panoramico ristorante Altidude a Millbank

La catena di Gordon Ramsay tiene aperta qualche filiale 

Orrey a Marylebone 

Almeida ad Islington 


Pub

The Only Running Footman a Mayfair 

The Britannia a Kensington 

The Queen Adelaide a Putney della Young’s.

Sul sito della Young’s ,usando i filtri sulla sinistra, potete trovare altri pub aperti il giorno di Natale. 
Per esempio a Borough: 
The Bunch of Grapes 
e a Chelsea: 
The Waterside.

La stessa cosa sul sito della 
Fuller  
Shepherd Neame  
Nicholson’s 
Taylor Walker
Greene King ( solo alcuni di questa catena bisogna controllarli uno ad uno)
Geronimo Inn
Wetherspoon


Sono tutte catene a cui appartengono ormai quasi tutti i Pub e vi forniranno la lista dei loro locali aperti. se non trovate esplicitamente la scritta ‘Open at Christmas’ basta guardare se offrono un Christmas Menu 

I negozi  


Sono chiusi il 25 … tutti.

Il 24 fanno orario domenicale, con chiusura tra le 17 e le 18, indistintamente. 
Stessa cosa succede per il 31.
Indipendentemente dal giorno in cui cade, la città si prepara ai festeggiamenti e si chiude tutto un po’ anticipatamente.

Il 26 invece i più aprono normalmente e nei magazzini come Selfridges iniziano i famosi saldi per i quali non è difficile vedere gente in coda dalle 5 del mattino nell’intento di accaparrarsi un Dior o un Armani al 50% di sconto.



Il 1° dell’anno i negozi generalmente sono aperti, con orari domenicali ma in questo settore esiste sempre molta anarchia.
Alcuni esempi:
Selfridges è aperto il 26 dalle 09.30 alle 21 e il 1°dalle 11 alle 21

Fortnum&Mason chiude il 24 il 25 e il 1°
Si consiglia sempre di dare un’occhiata nei siti ufficiali del negozio che si vorrebbe visitare, sempre intorno ai primi giorni del mese di Dicembre, solitamente riportano gli orari delle festività.
Cercate di non mettere in programma lo shopping per il 1° dell’anno se non mirato, eviterete brutte sorprese.


Anche i mercati sono chiusi per il giorno di Natale

Durante il periodo prefestivo molti osservano speciali orari, più lunghi, o eccezionali aperture serali.
Borough Market dal 13 al 24 e dal 27 al 31 è aperto tutti i giorni.
Jubilee Market a Covent Garden recita sul sito che è aperto tutti i giorni della settimana, se ne dedurrebbe che resterà aperto anche il 25? ….. 

Camden  sembra chiuda solo il 25

Non vi fate scoraggiare da questa giornata apparentemente priva di cose da fare, vi garantisco che osservare la città, le sue luci e i suoi tesori, nella calma di un giorno in cui i più sono in festa è un’esperienza decisamente fuori del comune





 ….. Buon Natale a Tutti e …. buona Londra!!!



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Autore: london4ever

Le belle immagini mi incantano le cose complicate mi intrigano il caos mi stanca. Potessi trasformarmi in un animale sarei talpa, se in una cosa sarei escavatore e invece sono una persona, incompiuta.

2 pensieri riguardo “Muoversi in città a Natale”

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